Le casque de réalité virtuelle HTC Vive en précommande à partir du 29 Février 2016

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Les principaux acteurs de la réalité virtuelle sont quasiment tous sur le point de lancer sur le marché leurs produits à destination du grand publlic pour faire de 2016 l’année du grand départ de ce nouveau type de vision virtuelle ; ainsi HTC en collaboration avec Steam va ouvrir les pré-commandes de son casques VIVE le 29 Février 2016.
Le HTC Vive se positionne en concurrent direct de l’Oculus Rift car il se destine aux joueurs sur PC ; pour rivaliser avec le précurseur de la réalité virtuelle nouvelle génération, HTC/Steam ont développé des contrôleurs spécifiques et ont ajouté une caméra et des capteurs permettant de localiser l’utilisateur dans son environnement (et éventuellement d’éviter à l’utilisateur de se cogner un peu partout …).
Il faudra attendre le dernier moment pour connaître le prix, le délai et la configuration PC minimale ; il y a malheureusement fort à parier que le tarif à débourser pour acquérir le HTC Vive soit au moins aussi élevé que celui pour l’Oculus RIft, surtout que le prix n’a pas empêché Oculus de très rapidement écouler les stocks de premiers produits disponibles …
Il y a fort à parier que Sony ne tardera pas à faire des annonces concernant le Playstation VR …
Plus d’informations : Telegraph

Lego Wedo 2.0

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Le kit Lego Wedo 2.0 est destiné aux enfants souhaitant apprendre à la fois la robotique et le code pour créer des petits robots à base de Lego ; ce kit 2.0 est une évolution du kit 1.0 et il est maintenant possible de connecter la brique intelligente en Bluetooth à son ordinateur ou bien à sa tablette.
L’utilisation de Legos pour apprendre à coder aux enfants est une très bonne idée car cela permet de relier le virtuel (le développement informatique) au réel (la création d’objets en Lego). Avec l’utilisation de capteurs il devient ludique d’apprendre aux enfants la programmation événementielle : un capteur remontre une information ou un événement et le code permet, par exemple, d’activer un moteur ; c’est donc très visuel et très appliqué, cela n’est donc pas abstrait comme peuvent l’être certains apprentissage de l’informatique pour les plus jeunes.
Dans sa version de base, le kit Lego Wedo 2.0 contient 280 pièces (c’est presque le double comparé à la version 1.0) et contient des instructions pédagogiques pour réaliser 16 projets ; le prix annoncé est de quasiment 160 Euros.
Contrairement aux autres kits Lego (les Mindstorms notamment), ceux-ci ne sont pas disponibles sur le site Lego, il faut les commander sur des sites spécialisés.
Une vidéo de description des Lego Wedo 2.0 :

Intel intègre sa technologie RealSense dans un robot gyropode

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Lors de la conférence qu’a tenu Intel à l’occasion du CES 2016, une partie du show a été dédiée à la robotique avec la présentation d’une adaptation originale du gyropode Ninebot Mini ; en effet lorsque ce gyropode n’est pas utilisé pour vous promener, il peut faire office de robot avec des fonctionnalités de télé-présence.
Le résultat est assez sympathique avec l’utilisation d’un petit écran et de leds ; de plus vous pouvez voir à distance ce qui se passe dans la maison ou aux alentours avec une caméra et même au travers d’une vision similaire à la Kinect avec la technologie RealSense d’Intel qui permet d’interpréter l’environnement.
Des bras motorisés peuvent aussi être adaptés sur le robot, ce qui ajoute la possibilité de manipuler de petits objets et éventuellement de rendre des services à distance.
Je n’ai pas d’indication de la disponibilité d’un tel produit et si il dépassera un jour le stade de prototype … En tout cas le gyropode Ninebot Mini est lui en précommande sur le site Ninebot France ; je ne crois pas que le SDK pour développer des applications à destination du Ninebot Mini soit disponible, cela aurait été intéressant de réaliser ses propres applications mobiles …
Ci-dessous une vidéo du robot en fonctionnement :

Plus d’informations : Ninebot France

Le thermomètre connecté de Withings

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Ce qui est bien avec le développement des objets connectés c’est que même les objets qui font partie de notre quotidien depuis de nombreuses années (voire des décennies) peuvent trouver un nouvel élan ; c’est ainsi que la société Withings (précurseur dans le domaine de la santé connectée avec sa balance) a eu l’idée de créer un nouveau type de thermomètre connecté capable de donner la température d’une personne en 2 secondes en l’appliquant sur la tempe …
C’est un changement plutôt radical pour celles et ceux qui ont connu les thermomètres à mercure très désagréables d’utilisation …
Ce thermomètre innovant est capable d’envoyer les informations sur internet par Wifi et les utilisateurs sont donc en mesure de consulter les résultats des mesures sur leur smartphone par une application dédiée. Une afficheur à base de Leds donne aussi quasi immédiatement la température détectée.
Le prix annoncé de presque 100 Euros est tout de même un point négatif à l’adoption de ce produit (surtout pour les jeunes parents, c’est la moitié du prix d »une poussette quand même …).
Plus d’informations : Withings
 
 
 

2016, année de la réalité virtuelle ?

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L’année 2016 sera incontestablement l’année de lancement de la réalité virtuelle pour le grand public ; il ne fait aucun doute que les « early adopters », pour utiliser un terme marketing, et les geeks vont se lancer à l’assaut des premiers casques disponibles sur le marché.
Trois grands acteurs (dont deux sont déjà bien implantés dans le domaine du jeu) vont enfin commercialiser ces casques tant attendus : il s’agit d’Oculus avec l’Oculus Rift, de Sony avec le Playstation VR et Steam avec le Steam VR.
Et c’est Oculus qui dégaine le premier avec la possibilité de pré-commander l’Oculus VR dès le 6 Janvier (mais deux jours avant cet événement on ne connaît toujours pas le prix, les régions concernées ainsi que la date de livraison estimée …) ; le début des précommandes coïncidera donc avec l’ouverture du CES 2016 à Las Vegas, il ne fait aucun doute que les informations qui nous manquent seront communiquées lors de ce salon mondial.
Les visiteurs du salon auront certainement la possibilité d’essayer la dernière version du casque de réalité virtuelle que l’on espère depuis quelques années maintenant …
Cela va peut-être pousser Sony à en dévoiler un peu plus concernant son casque Playstation VR pour que les précommandes d’Oculus Rift ne viennent pas trop grignoter ses parts de marché espérés, même si les deux casques sont sur deux plateformes différentes : PC pour l’Oculus Rift et Playstation 4 pour Sony avec son Playstation VR.
Espérons que ces rivalités n’iront pas à l’encontre des intérêts des joueurs … En tout cas, l’année 2016 commence plutôt bien …
Plus d’informations : Pré commande de l’Oculus Rift

Le déploiement des gyropodes

hoverboards  CES
Les petits gyropodes mono-roues du type Solowheel ou bi-roues dérivés des skateboards ont eu le vent en poupe en 2015 et surtout à l’occasion de Noël.
Tellement de succès que certaines villes notamment aux Etats-Unis commencent à les interdire à cause des accidents dans lesquels ils ont été impliqués et aussi parce certains modèles ont pris feu (il faut dire que l’on se demande pourquoi des modèles sont vendus moins de 400 Euros et d’autres plus de 900 Euros).
Même au CES ces gyropodes (appelés hoverboards) ces petits véhicules personnels sont interdits, c’est un comble alors que c’est là qu’ils ont connu leurs premiers succès …
Si les gyropodes à deux roues peuvent être maîtrisés rapidement, il ne faut pas être trop confiant et se méfier des déplacements à coté des piétons et lors des traversées des routes ; les descentes de trottoir doivent être assez délicates …
Par contre je pense que sur les parkings ou les grandes zones bitumées où l’on peut faire du roller, cela peut être amusant de jouer avec ces gyropodes.
Ci-dessous une vidéo de l’Express concernant les gyropodes en ville :

Monoroues et planches électriques: ça roule… par LEXPRESS
 

Les chaussettes de Netflix

chaussettes-netflix
Même Netflix se met à la mouvance Maker et propose sur son site des explications et vidéos qui vont vous permettre de réaliser des chaussettes capables de mettre Netflix sur pause (ou d’envoyer d’autres commandes à votre télévision) lorsque vous vous endormez …
Netflix a choisi une base arduino avec des cartes et composants d’Adafruit (qui est aussi mon principal fournisseur d’électronique) notamment un Trinket, une led et un accéléromètre …
Le principe est simple : lorsque l’accéléromètre détecte que vous ne bougez plus, la led à infrarouge envoie la commande Pause à la télévision ; cela paraît simple mais il faudra tout de même sortir le faire à souder et connaître l’environnement Arduino pour réaliser ces chaussettes atypiques (je vous conseille de prendre des chaussettes de couleur rouge pour être en accord avec la charte graphique de Netflix).
Netflix avait auparavant proposé aux makers de réaliser un bouton connecté intitulé « The Switch ».
La vidéo explicative de Netflix :

Plus d’informations : http://makeit.netflix.com/