Un système de prise de panoramique utilisant des legos mindstorms

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J’ai découvert ce surprenant mélange d’éléments usinés, d’appareil photo reflex professionnel et de Lego Mindstorms pour réaliser automatiquement des panoramiques.
Ce système doit permettre de produire des photos de haute qualité et d’une très bonne précision.
 
 
 
 
hdr-robotics-mindstorms-02Comme on le voit sur la photo ci-dessus, l’ensemble est connecté à un ordinateur qui synchronise les lego Mindstorms et l’appareil photo reflex de marque Pentax. L’ordinateur envoie les commandes de rotation aux moteurs des Lego Mindstorms par Bluetooth. L’utilisation des Lego Mindstorms se justifie par la facilité de programmation car les concepteurs sont des photographes et non des informaticiens, ils se sont donc tournés vers une solution rapide et peu risquée pour leur projet.
Les concepteurs du système l’ont modélisé sur le logiciel Maya avant de le créer en réel pour être en mesure de changer les paramètres facilement et afin de faciliter une duplication éventuelle du système.
Plus d’informations : HDRLabs

Tri de M&Ms avec un iPhone

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Quand on a un iPhone, que l’on sait programmer un Arduino et qu’en plus on est gourmand alors cela peut donner naissance à ce type de système de tri qui n’a d’utilité que pour le distributeur de M&Ms et pour faire plaisir au concepteur …
Cela reste avant tout un POC (Proof Of Concept, comme on aime bien dire dans le domaine de l’informatique notamment) et je doute qu’il y ait le moindre débouché commercial … Néanmoins les algorithmes de reconnaissance de couleurs par l’iPhone ainsi que les commandes de moteurs peuvent être réutilisés ensuite.
A la période de Noël, le tri de bonbons est un sujet d’actualités …
Ci-dessous la vidéo :

Plus d’informations (en anglais) : Engadget et High Speed M&Ms sorting machine

Un sapin de Noël qui réagit aux tweets

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A cette époque les sapins de Noel s’illuminent et maintenant ils peuvent même s’activer à partir de Twitter !! En effet en envoyant des mots-clés sur le compte @oxmas_tree vous pouvez activer des lumières et des animations sur le sapin de Noël.
C’est une manière de faire participer les internautes aux animations de Noël et de pouvoir les faire s’activer à distance ; diverses animations et effets sont ainsi proposées : par exemple, en envoyant le mot clé snow les nombreuses lumières s’allument en blanc pour représenter l’effet neige.
Je ne crois pas qu’il y ait une webcam pour que les internautes aient un retour visuel du résultat des messages Twitter envoyés.
Ci-dessous une vidéo présentant le sapin :

Plus d’informations (en anglais) : Oxmas Tree

Un petit starter kit robotique

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Si vous avez envie de profiter de votre temps libre pendant les vacances de Noël pour vous initier à la robotique alors je vous conseille ce starter kit robotique qui vous permettra de créer plusieurs modèles de petits robots.
Les robots peuvent être commandés par infrarouge à l’aide d’une petite télécommande fournie ; le kit contient une carte Me Orion qui est compatible Arduino Uno et que vous pouvez donc programmer comme une carte Arduino.
Les pièces fournies vous permettront de créer un tank ou bien un robot à 3 roues ; la présence de sonars dans le kit est utile pour détecter les obstacles. C’est un kit sans prétention mais suffisant pour acquérir des compétences dans la programmation Arduino et la robotique ; pour aller plus loin, une connectique Wifi aurait été nécessaire mais cela réduit la durée de vie des batteries et nécessite des compétences réseaux ainsi que des éléments réseaux pour être pleinement exploitable.
Plus d’informations (en anglais) : Seeedstudio

Une solution de remplacement pour la brique Mindstorms EV3

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Si vous avez des Legos Mindstorms EV3 et que vous souhaitez remplacer la brique EV3 ou bien si vous avez seulement les servo-moteurs et capteurs EV3 alors la carte EVB peut vous intéresser car elle est en mesure de remplacer la brique EV3.
Les concepteurs de cette carte ont lancé une campagne de financement sur Kickstarter afin d’obtenir les 8 000 $ qui leur permettraient de mener à bien leur projet et de livrer les premiers exemplaires au début de l’année 2015.
La carte proposée en remplacement de la brique EV3 est plus puissante, a plus de RAM et une version de Linux supérieure mais ce que je trouve particulièrement intéressant c’est la connectivité internet avec de l’Ethernet en natif et le support du Wifi à venir. On peut en plus mettre directement l’alimentation, on a pas besoin d’une batterie supplémentaire et d’un chargeur spécifique ce qui est tout de même fort avantageux. De plus vous pouvez aussi utiliser les mêmes programmes que pour les Legos EV3 car la compatibilité est complète ; les concepteurs en ont même fait la preuve avec le solveur de Rubik’s cube.
Ce peut être une alternative intéressante à la brique EV3 qui est tout de même assez chère surtout si vous ne voulez pas utiliser le langage de programmation de Legos ; il y a d’autres solutions à base d’Arduino et de Rasberry Pi (le Brick Pi).
Ci-dessous une vidéo de comparaison de la brique EV3 et de la carte EVB :

Plus d’informations (en anglais) : Kickstarter

Robot acteur

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Ces derniers temps plusieurs articles prédisent que les robots vont remplacer les êtres humains à de nombreux postes et faire encore grossir les chiffres du chômage ; personnellement je n’ai pas bien compris comment les résultats étaient obtenus …
Le robot présenté est acteur dans la pièce de théâtre « La métamorphose » de Franz Kafka ; la pièce a été adaptée pour la moderniser ainsi le personnage principal ne se transforme plus en insecte mais en robot.
C’est tout à fait anecdotique et ce n’est pas la première fois qu’un robot ; il y a tout de même des avantages : il n’oubliera pas son texte …
Ci-dessous la performance du robot :

Lave-linge connecté

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Si vous souhaitez optimiser l’utilisation de votre lave-linge ou bien si vous souhaitez sortir immédiatement le linge à la fin de la lessive (pour diverses raisons …) et que vous ne voulez pas surveiller continuellement votre lave-linge alors ce kit est fait pour vous.
Le kit est à base d’Arduino Yun (c’est une des dernières cartes Arduino réalisée et qui possède une connectique Ethernet et Wifi) et utilise un accéléromètre à deux axes pour détecter la fin des cycles de lavage et d’essorage (bref quand ma machine à laver n’émet plus de vibrations …).
Lorsque le lavage est terminé, vous recevez alors un SMS sur votre téléphone mobile et vous pouvez sortir le linge de la machine et préparez la suite …
En attendant que les laves-linges proposent cette fonctionnalité par défaut ; je suis même d’ailleurs sûr que certains appareils haut de gamme sont déjà équipés de cette fonctionnalité.
Plus d’informations : Blog Atmel

Bracelet Glow Motion pour animer les événements

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Dans le domaine des objets connectés pensés pour être portés sur soi, le bracelet Glow Motion a pour vocation de créer des animations parmi les foules lors d’événements tels que les concerts.
Les bracelets communiquent au travers d’un ou plusieurs réseaux sans fil sur des fréquences spécifiques qui ne sont pas sur les fréquences du Wifi ou du Bluetooth pour éviter les interférences. Une seule antenne semble être suffisante pour couvrir un stade complet.
Les bracelets sont capables de détecter les autres bracelets aux alentours ce qui permet des animations vraiment innovantes et dynamiques à l’aide d’un maillage précis.
Les bracelets sont prévus pour fonctionner en nombre ; il n’est donc pas possible de les acquérir individuellement ; le système de contrôle peut se connecter en DMX à une table de mixage ce qui est le standard pour les concerts.
Lors de la cérémonie d’ouverture des Jeux Olympiques de Soïtchi, les athlètes avaient un collier avec un système LED autour du cou et cela créait des animations comparables à celles des bracelets Glow Motion.
Peut-être que l’on verra apparaître ces bracelets lors de concerts en Europe ou bien ils deviendront peut-être standard et il sera possible de les acheter dans le commerce.
Ci-dessous une vidéo expliquant les possibilités du bracelet Glow Motion :

Plus d’informations (en anglais) : Glow Motion

Un surprenant mécanisme

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Ce surprenant mécanisme réalisé à l’aide d’une imprimante 3D est en fait un petit robot qui se déplace par un ingénieux système pendulaire. L’idée est très bonne et le rendu est à la hauteur des attentes.
Je ne sais pas si le cylindre est actif ou bien si il se déplace à l’aide d’un moteur.
La vidéo ci-dessous montre le mécanisme en action :

Plus d’informations (en anglais) : Makerbot

Bionic Bird, un drôle d'oiseau …

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Bionic Bird est effectivement un drôle d’oiseau pesant 92 grammes et qui se pilote à l’aide de votre smartphone jusqu’à une distance de 100 m.
Le temps de vol lorsque l’oiseau robotique est chargé n’excède pas 8 minutes mais il peut se recharger en 12 minutes par induction sur son oeuf qui tient 10 charges avant de devoir être rechargé à son tour.
En fonction de votre habilité, l’application pour smartphone peut vous proposer différents modes de pilotage plus ou moins dirigé avec la possibilité d’intervenir sur l’angle de queue et la déformation de voilure (j’espère que des notions de dynamique des fluides et d’aéronautique ne sont pas nécessaires …).
J’aimerais bien le voir en vol surtout avec un peu de vent pour me rendre compte de ses performances et de la façon de le piloter. ; c’est une sorte de cerf-volant des temps modernes …
Des évolutions notables pour le Bionic Bird sont déjà prévues, notamment le vol stationnaire et l’ajout d’une caméra HD en 2016.
Le projet a fait l’objet d’une levée de fonds sur le site Indiegogo et a récolté plus de 150 000 $ pour un objectif initial de 25 000 $ ; une belle preuve que les internautes s’intéressent au Bionic Bird dont le prix de vente devrait avoisinner les 100 Euros.
Les premiers exemplaires seront livrés en Mars 2015.
Ci-dessous une vidéo de présentation :

Plus d’informations : Bionic Bird