Les cubes intelligents et collaboratifs Sifteo

J’ai découvert récemment les cubes Sifteo, ce sont des petits cubes « intelligents » capables d’afficher des images et des animations. La grande originalité de ces cubes est d’être équipé de détecteur de proximité des cubes entre eux, ce qui permet la création de jeux ludiques : création de phrases, passage d’animaux d’un cube à l’autre …
Quelques jeux sont disponibles sur le site du constructeur mais il n’y a pas encore de magasin de jeux que les développeurs peuvent enrichir même si il existe un SDK bien documenté et facile d’accès qui permet de réaliser ses propres applications notamment en C# et en utilisant MonoDevelop.
La disponibilité d’un kit de développement m’a convaincu d’acheter 3 cubes sur Ebay (il est maintenant possible d’en acheter en Europe via le site ThinkGeek) cela rien que pour le plaisir de créer des applications pour les cubes. J’ai même trouvé le temps de créer une application pour les cubes Sifteo qui dialogue avec la table Microsoft Surface v2 SUR40 ; je décrirai cette application dans un autre billet …
Certaines applications peuvent être paramétrées pour insérer ses propres données, il est ainsi possible de créer ses propres mots de puzzles avec le Creativity Kit.
La vidéo ci-dessous explique le principe de fonctionnement des cubes :

 
Plus d’informations (en anglais) : le site de Sifteo
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Nokia, le difficile virage des smartphones


Travaillant dans l’univers de la téléphonie mobile depuis 1999, j’ai toujours connu Nokia comme numéro 1 des téléphones mobiles et pourtant Motorola avait un plan pour prendre cette place tant convoitée …
Mais c’était sans compter sur un nouveau venu en 2007 qui allait réellement lancer les smartphones ; il s’agit bien entendu d’Apple. Pourtant les smartphones existaient depuis longtemps : Nokia avait lancé des smartphones pour professionnels, Sagem et Trium (Mitsubishi Electric) avaient développé les premiers téléphones mobiles sous Windows Mobile, notamment le Mondo pour Trium …
Mais à chaque fois on pensait téléphone et ensuite multimédia alors qu’Apple est arrivé sur le marché avec un smartphone 2G pour lequel la téléphonie était une fonction comme une autre et alors que les opérateurs de téléphonie mobile nous disait ne plus vouloir que des téléphones 3G pour enfin rentabiliser les licences qu’ils avaient payés à prix d’or !!! Nokia qui réalisait alors des téléphones très fonctionnels et très fiables mais avec peu de place pour des applications tierces (qui devaient être développées en Java pour mobile, J2ME) s’est d’abord tourné vers Symbian et a eu quelques succès (avec le N9 par exemple) mais je trouve que ces téléphones sont très peu intuitifs comparés aux iPhones !! Quant au développement des applications sous Symbian, que c’est compliqué !! Et pourtant cela fait 25 ans que je développe !!
L’arrivée de l’App Store d’Apple est venu confirmé le besoin d’un système ouvert permettant facilement le développement par des tiers d’applications utiles et ludiques et je pense que c’est à ce moment que tout a basculé pour Nokia … Si l’on ajoute à cela un marché de la 2G en fort recul en Europe, avec de faibles marges et des ventes en augmentation seulement dans les pays en voie de développement, ces facteurs ont facilité l’arrivée de Samsung et d’Apple. En abandonnant tardivement Symbian pour Windows Phone, Nokia n’a pas réussi à contrer l’ascension de Samsung qui a opté rapidement pour Android.
Le marché de la téléphonie actuel étant principalement un marché de renouvellement, les utilisateurs demandent essentiellement des smartphones qui se doivent d’être intuitifs, sociaux et dotés de bibliothèques d’applications très étendue … Ces facteurs expliquent, je le pense, pourquoi Nokia a perdu sa place de numéro 1 …
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Google a revendu SketchUp

Google a les moyens d’acheter nombre de sociétés et de technologies même si celle-ci ne sont pas liées à l’activité principale du moteur de recherche (un des projets les plus éloignés de l’activité de moteur de recherche étant, à mon avis,  la réalisation d’une voiture autonome sans conducteur …).
Ainsi j’ai souvent du mal à comprendre la stratégie de Google et si il cherche à rentabiliser quelques-uns des projets ou bien si ce ne sont que des Proofs of Concept (POC pour les initiés). J’ai un peu l’impression que Google lance plein de projets comme s’il montait dans nombre de trains en même temps en se disant qu’il y en a bien un qui le conduira au bon endroit …
Je n’ai donc toujours pas compris pourquoi Google avait investi dans SketchUp même si l’utilité d’un tel produit n’est plus à démontrer sachant qu’il y a près de 30 millions d’utilisateurs.
Au final je me dis que Google ne savait guère où aller avec ce produit et que cette cession en est la preuve …
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Lunettes réalité augmentée chez Oakley

Après s’être essayé avec les lunettes Bluetooth et les lunettes MP3, Oakley revient à la charge avec des lunettes susceptibles d’afficher des informations en réalité augmentée.
 
 
 
Je n’ai pas plus d’informations techniques concernant ces lunettes, j’aimerais bien savoir si elles pourraient intégrer un GPS ou un accéléromètre ou bien si elle peuvent exploiter les informations issues des téléphones mobiles pour se localiser et accéder à Internet …
Je continue à me renseigner …
Google vient récemment de dévoiler un projet similaire exploitant les immenses bases de données du moteur de recherche.
Plus d’informations (en anglais) : Site de la BBC
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Nouvelle version de la borne iCade pour iPad

Une nouvelle version de la borne iCade pour iPad est annoncée pour le mois de Juin 2012.
Cette version ressemble moins à une borne d’arcade miniature mais le joystick nous fait encore penser aux salles d’arcade qui ont quasiment entièrement disparue avec l’avènement des consoles de salon …
J’ai acheté l’année dernière la version précédente ; si le produit est conforme à ce que l’on peut en attendre (la communication avec l’iPad se fait en Bluetooth en utilisant un jumelage astucieux avec le joystick et les claviers), les jeux disponibles à l’époque n’étaient pas de bonne qualité et principalement des jeux émulés d’anciennes bornes (les jeux Atari Greatest Hits en sont l’exemple flagrant).
Néanmoins de nouveaux jeux plus intéressants existent maintenant pour jouer avec plaisir sur cette borne ; c’est le cas de Shogun par exemple …
En comparant les deux versions, pour moi il n’y a aucun doute, c’était mieux avant …
Plus d’informations : Engadget
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La tablette Toshiba Excite 13 pouces sous Android 4.0 ICS


Au vu du chiffres d’affaires réalisé par Apple avec l’iPad, nombre de constructeurs d’ordinateurs se lancent aujourd’hui à la conquête de ce nouveau marché avec des produits plus ou moins innovants.
Personnellement je n’ai pas encore acheté de tablette autre celle à la marque de la pomme parce que j’attends une tablette différente et fonctionnant sous Android 4.0.
Toshiba avec cette tablette de 13 pouces pourrait bien satisfaire mon « besoin » sinon mon envie avec ce grand écran au format 16/9 de 1600 par 900 pixels (même si j’aurais préféré une résolution Full HD).
Le poids peut jouer en la défaveur du produit car cette tablette pèse environ 1 Kg ce qui peut se révéler fatiguant rapidement si on la tient à une seule main. La vidéo visible sur le site de ILoveTablette montre un système très réactif propulsé par un Nvidia Tegra 3.
La disponibilité annoncée n’est pas avant le mois de Juin 2012.
Plus d’informations : ILoveTablette
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Le casque 3D "fantôme" Sony HMZ-T1

Il existe des produits très prometteurs mais dont on attend longtemps la disponibilité …
Le casque Sony HMZ-T1 en fait malheureusement partie …
Pourtant qu’il est séduisant de lire ses caractéristiques techniques sur le papier : écran 3D virtuel, 720p, seulement 800 grammes, connectique HDMI …
De quoi s’isoler pour jouer ou regarder un film tranquillement (connecté à la PS3 ou à un lecteur Blu-Ray portable tel que celui de Sony par exemple).
Le problème est que tout ceci reste virtuel car malgré une annonce en Janvier 2011 au CES et une présentation à la presse et à des bloggeurs à la fin de l’année 2011 à Paris, ce visiocasque 3D (tel que le nomme Sony) n’est toujours pas disponible en France … Pourtant sur le site de Sony il a droit à sa propre rubrique au même titre que les télévisions ou les lecteurs de Blu-Ray, on peut donc penser que Sony croit en ce produit et qu’il ne sera pas une victime collatérale des problèmes financiers de Sony …
En attendant, je vais continuer à scruter le site de Sony en espérant une disponibilité ce mois-ci …
Plus d’informations : le test sur Tom’s Guide
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La table Microsoft Surface v2 est enfin disponible


 
 
 
 
 
Annoncée en janvier 2011 au CES de Las Vegas, la table Microsoft Surface v2 SUR40 est enfin disponible.
Plus fine, plus légère et avec une résolution Full HD (1920 par 1080 au lieu de 1024 par 768), elle met aux oubliettes la version 1 qui était apparue en Europe en 2009.
Les contacts et objets sur la table ne sont plus reconnus par des caméras infrarouge mais par des micro-capteurs infrarouge situés entre les pixels ; cette technologie brevettée est appelée PixelSense et a été développée conjointement par Microsoft et Samsung.
Plus légère et d’un design plus moderne, elle est en outre équipée de pieds amovibles qui facilite son insertion dans du mobilier ou bien son positionnement à la verticale. Son épaisseur de 12 cm maximum permet maintenant de mettre ses pieds sous la table.
La table tactile possède un certain nombre de ports d’entrée/sortie classiques : 4 ports USB 2.0, une sortie HDMI (et une entrée HDMI aussi ce qui est moins courant), des sorties audio et une interface RJ45.
Le système utilisé est un Windows 7 Embedded 64 bits et l’accès à Windows 7 peut se faire en tactile ; théoriquement il n’est donc plus besoin de clavier et souris comme pour la version 1 pour lancer l’interface Surface mais dans la pratique le clavier et la souris reste très utile tant que l’on est pas dans le mode déploiement public (Mode Surface).
Le développement des applications multitouch se fait à l’aide du SDK Surface v2 disponible depuis Juillet 2011 ; les modifications sont notables avec la version 1 du SDK et le changement du format (4/3 pour la Surface v1 et 16/9 pour la Surface 2) oblige très souvent un portage des applications.
Ci-dessous des vidéos d’applications que j’ai réalisé pour la table :


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