Microsoft étend sa gamme Surface

https://youtu.be/jurc3SxztGw
Microsoft vient de tenir une conférence pour exposer ses nouveaux produits de la gamme Surface et parler des évolutions de Windows 10, de la réalité virtuelle et de la réalité mixte.
La gamme s’étend avec un ordinateur de bureau tout en un nommé Surface Studio qui peut s’incliner presque totalement (contre certains ordinateurs Lenovo) et avec lequel on peut utiliser un accessoire innovant (Surface Dial) principalement destiné aux artistes ou aux créatifs qui permet d’accéder à des palettes de couleurs ou des raccourcis très rapidement …
Le prix est à la hauteur des caractéristiques : la version initiale est à 2999 $ …
Plus d’informationssur l’ensemble des annonces lors de cette conférence  : https://blogs.windows.com/windowsexperience/2016/10/26/ten-things-we-announced-today-at-microsofts-windows-10-event/

Les lunettes Hololens sont disponibles dans 6 nouveaux pays dont la France

hololens
Il est temps de s’habituer à lever le doigt en l’air pour sélectionner virtuellement des éléments ajoutés dans la réalité virtuelle par les lunettes Microsoft Hololens.
En effet si vous souhaitez absolument acheter les Hololens, c’est maintenant possible pour un minimum de 3000 dollars.
Personnellement j’attends de pouvoir les tester …
Plus d’informations : https://blogs.windows.com/devices/?p=258014?ocid=newsletter_ema_omc_hol_october_nonowners_MarketExpansion#0dSeEecgmiO0RkEl.97

Thyssen Group va doter ses techniciens de lunettes Hololens

HoloLens_ThyssenGroup
Serait-ce le début du premier déploiement de grande envergure des lunettes Hololens dans le cadre d’une application professionnelle ? On est bien tenté de le penser si on en croit l’annonce conjointe de Microsoft et de Thyssen Group au One World Trade Center et qui explique que 24 000 techniciens vont utiliser des lunettes de réalité augmenté Hololens pour intervenir dans les ascenceurs.
En fait les techniciens d’intervention vont utiliser l’application Skype disponible avec les Hololens pour obtenir des informations à distance sur l’entretien à réaliser et les éventuelles réparations en cas de panne ; il semblerait que grâce à ces lunettes, les interventions appels aux centre de services soient 4 fois plus rapides … Je suis un peu perplexe sur les chiffres mais je pense qu’une intervention deux fois plus rapides peu à elle seule justifier l’utilisation des Hololens … Mais il faut peut-être aussi plus de techniciens de l’autre coté du fil Skype …
En plus au niveau de la sécurité cela permet de vérifier que le technicien n’est pas en danger et remplir des obligations légales vis à vis des travailleurs isolés.
Ce déploiement fait partie d’un projet plus ambitieux qui vise à raccorder l’ensemble des ascenceurs et capteurs de Thyssen Group au cloud Azure IoT afin de répondre au plus vite aux problèmes qui peuvent survenir.
Ci-dessous une vidéo (en anglais) expliquant l’application :

Une application de réalité augmentée pour Moët Hennessy réalisée par la société Synergiz

Pendant l’été 2016  la société Synergiz a commencé à exploiter le fort potentiel des deux paires de lunettes de réalité augmentée Hololens qu’elle a acquise récemment.
L’application qui a été réalisée par la société malouine pour le compte de Moët Hennessy renferme de nombreuses innovations et nous fait entrevoir le futur des démonstrations de produits en show-room ou peut-être dans quelques années dans des magasins physiques.
Les lunettes Hololens sont capables de détecter l’environnement existant et de s’y adapter c’est pourquoi quelque soit la position de l’utilisateur, il pourra faire apparaître les produits à découvrir sur une stèle physique, c’est de la réalité augmentée (ou réalité mixte) ; le choix des modèles s’opère à partir d’un menu virtuel que l’on sélectionne avec ses doigts.
C’est une belle première application qui ouvre la voie à de nombreuses autres …
Il est maintenant possible de commander les lunettes sur le site www.hololens.com pour la modique somme de 3000 $ …
Ci-dessous une vidéo du dispositif :

Plus d’informations : http://www.synergiz.com/hololens/MH2/

Actiongram, du contenu à disposition des Hololens

De la même façon que l’on trouve des images ou des vidéos pour illustrer ses créations, Microsoft a souhaité mettre à disposition des développeurs d’application pour les lunettes holographiques Hololens, des modèles 3D prédéfinis.
Ainsi à partir d’un menu activable avec ses doigts, on accède rapidement à l’ensemble des modèles disponibles et on peut les ajouter dans son application ou son environnement.
Pour symboliser le bond dans le futur que nous font faire les Hololens, Microsoft a même modélisé George Takei (des films Star Trek) et l’a fait interagir avec des applications pour les lunettes Hololens … Bienvenue dans le futur (mais que je n’ai toujours pas essayé).
Ci-dessous une vidéo de présentation d’Actiongram :

Plus d’informations : www.hololens.com

Imagine Cup Junior, le hackaton

Imagine Cup Junior
Après avoir proposé 3 défis pour apprendre à coder en utilisant Scratch ou Unity, Microsoft, Magic Makers et l’Epitech ont organisé une journée de hackaton le Samedi 11 Juin 2016 à Paris, Lyon et Nantes.
Malheureusement, faute de participants, l’événement n’a pas pu se tenir dans les douze villes prévues initialement, c’est pourquoi j’ai accompagné ma fille à Nantes pour qu’elle puisse aller au bout du projet et vivre son premier hackaton (à 11 ans elle est en avance sur moi …).
Le thème de la journée ainsi que les constitutions des équipes nous ont été révélés vers 10h15 : le jeu à réaliser en utilisant Scratch devra avoir pour thème principale : « Ombre et lumière » ; il y avait seulement 4 participants à Nantes pour créer deux équipes : une de 4ème/3ème et une autre de 6ème/5ème (avec une seule fille, ce qui est malheureusement assez proche de la proportion graçons/filles en informatique).
Un hackaton en équipe requiert de la méthode et une bonne gestion du temps, le temps est souvent ce qui manque pour finaliser les projets lors de hackaton et est le pire ennemi en développement, on sous-estime trop souvent les difficultés que l’on va rencontrer …
Imagine Cup Junior
Ainsi on est souvent tenté, dès que l’on connait le thème et les contraintes, de se lancer dans le développement du jeu en occultant la phase de conception et de mise sur papier des idées ; pour ne pas rester passif lors de cet événement et ayant l’habitude de ce genre d’événement, j’ai essayé de guider l’équipe de ma fille pour qu’ils partent sur de bonnes bases et qu’ils écrivent sur des feuilles les spécifications du jeu : type, environnement, éléments, personnages, décors, comment gagner ou perdre, tutoriel …
Au final, ma fille et Hugo ont réussi à développer un jeu de devinettes, intitulé « Les ombres folles » sous Scratch se situant dans un manoir ; le but du jeu est de sortir de pièces en reconnaissant des ombres aléatoires parmi les choix proposés.
Ci-dessous une photo du pitch (sous Powerpoint) :
Imagine Cup Junior
Plus d’informations : https://www.imaginecupjunior.fr/
 
 

Microsoft Hololens, pour bien débuter

HoloLens-Réalite-Augmentée
Les lunettes holographiques Hololens commencent à être livrées aux Etats-Unis et au Canada. Pour celles et ceux qui n’ont pas eu la chance (et/ou les moyens) de commander un kit Hololens à 3000 dollars, vous pouvez tout de même vous initier à la programmation holographique à partir de plusieurs sources sur Internet.
Vangos Pterneas a écrit un très bon article simple et complet pour débuter la création d’application avec les outils logiciels nécessaires. Vous y apprendrez notamment la configuration minimale pour développer ainsi que les réglages à effectuer (manifestement il faut au moins une version de Windows 10 Pro pour gérer l’Hyper-V).
Les deux principaux logiciels indispensables sont :

  • Visual Studio 2015 Update 2 (je pense que la version Community gratuite est suffisante)
  • Unity3D (la version gratuite peut de réaliser les éléments nécessaires)

En suivant ces instructions (et celles de Microsoft) vous pourrez créer des éléments holographiques visualisables sur l’émulateur des lunettes Hololens.
Pour placer des éléments 3D virtuels sur votre environnement (ce qui fait le gros point fort de la réalité augmentée proposée par les lunettes Hololens), je pense qu’il vous faudra acquérir le kit de développement, c’est en effet beaucoup plus difficile à simuler.
Plus d’informations :

Un hackaton avec les API du jeu Halo 5 : Guardians

Halo5-guardians-api
Le studio 343 Industries qui réalise Halo 5 : Guardians pour Microsoft a mis à disposition des développeurs des jeux d’API depuis octobre 2015 afin que ceux-ci programment des applications en liaison avec les parties jouées dans le célèbre jeu disponible exclusivement sur XBox One.
Depuis cette semaine de nouvelles API et informations sont mises à disposition des développeurs notamment les « gamertags » (pseudo) des joueurs, les armes utilisées pour vaincre le joueur, l’heure et le lieu de la défaite …
De plus un concours d’applications est réalisé jusqu’au 16 Mai 2016 pour permettre aux développeurs de soumettre leurs réalisations les plus originales ; des lots seront remis aux trois meilleures applications sélectionnées par le jury.
Le site dédié aux API fournit des exemples d’utilisation dans de nombreux langages de développement tels que C#, Java, Javascript, ObjC, Python, PHP et Ruby ainsi vous aurez tout ce qu’il faut pour mettre en oeuvre les API sur mobiles, PC ou sites web.
J’avoue que je suis tenté mais les prix sont réellement destinés aux fans de Halo (mis à part la XBox One), je vais néanmoins y réfléchir et chercher des idées d’applications utiles et originales.
Plus d’informations : https://www.halowaypoint.com/en-us/community/blog-posts/halo-api-hackathon

Démonstration des Microsoft Hololens lors d'une conférence TED

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Le monde ne se voit pas en 2D mais en 3D, il ne se résume pas à des écrans et des pixels ; c’est le message qu’Alex Kipman, un des inventeurs des lunettes holographiques Hololens, veut nous faire passer.
Je suis plutôt d’accord avec cet énoncé sauf que le monde se ressent avec tous ses sens et pas seulement la vision ; si l’apport de la 3D est une formidable avancée, il reste à y ajouter au moins le toucher voire l’odorat pour mixer encore plus profondément le réel et le virtuel.
Lors de cette conférence TED, Alex Kipman a montré au public les capacités de ce nouvel objet de réalité augmentée qui analyse l’environnement proche ; la démonstration des Hololens était en live avec une retransmission en temps réel par une caméra spécifique des vidéos générées par les Hololens ; l’effet « Waouh » est bien entendu présent et malgré cela il faut se dire que ce n’est que la première version de ces lunettes innovantes (on peut aussi considérer que c’est une évolution des capteurs Kinect …).
Lors d’une précédente démonstration, des manettes spécifiques avaient été ajoutées pour l’utilisateur mais elles n’ont pas été utilisées pendant le show TED ; ces manettes étaient surtout utiles pour les jeux (pour se fabriquer un bouclier par exemple) et ce n’était pas ce qui intéressait le plus les participants de la conférence TED.
Dans la vidéo du show, il y est fait la démonstration d’une nouvelle innovation utilisant les lunettes Microsoft Hololens : la Holoportation ; ce terme représente en fait la réalisation d’une conversation (de type skype) holographique. La démonstration de l’Holoportation est réalisée avec un ingénieur de la NASA qui indique utiliser les lunettes Hololens dans son travail et qu’elles sont même utilisées pour construire la prochaine navette de la NASA …
J’ai trouvé pertinente les questions de l’animatrice à la fin de la présentation car, outre la question de l’intérêt scientifique, elle n’hésite pas à poser la question qui dérange concernant l’une des plus grandes innovations de Microsoft : l’angle de vue des Microsoft Hololens ! En effet c’est le principal reproche qui ressort des premières démonstrations des Hololens, ce que l’on voit en retransmission télévision ne correspond pas à ce que l’on voit au travers des lunettes. Alex Kipman élude la réponse en considérant que ce n’est pas un problème d’angle de vue mais de profondeur de pixels ; enfin il me semble car je n’ai pas bien compris son explication a été plutôt technique et orientée optique, un sujet que je maîtrise mal …
On en saura bientôt plus puisque l’événement BUILD de Microsoft se tient du 30 Mars eu 1er Avril 2016 et que les Hololens seront au programme et que les premiers exemplaires seront livrés quasiment en même temps aux développeurs …
Ci-dessous la vidéo de la conférence TED :

Plus d’informations : TED Talk
Vous pouvez obtenir plus d’informations sur l’Holoportation sur le page : http://research.microsoft.com/en-us/projects/holoportation/
Si vous souhaitez développer pour les lunettes Hololens : https://dev.windows.com/en-us/holographic/development_overview

Hololens, des tutoriels pour réaliser des applications

hololens_perception
Les premiers kit de développement des lunettes de réalité augmentée Hololens seront normalement disponibles à la fin de ce mois, mais pour permettre aux développeurs de ce familiariser dès maintenant à la réalisation d’applications pour ces lunettes révolutionnaires, Microsoft a mis en ligne des tutoriels pour aider à la création de ces applications.
Ce qui est totalement nouveau avec ces lunettes, c’est l’utilisation de l’environnement en 3D pour placer et utiliser des objets virtuels ; la photo ci-dessus illustre d’ailleurs un outil qui visualise la perception des lunettes et les nouveaux objets 3D.
Si vous souhaitez créer une application pour les Hololens, il faudra indéniablement se mettre à la 3D, je pense que Unity 3D est d’ailleurs l’outil idéal …
Plus d’informations : https://blogs.windows.com/buildingapps/2016/03/02/learn-windows-holographic-today/