Amazon organise un webinar consacré à l'IoT

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Amazon, au travers de sa plateforme AWS, propose de très nombreux outils pour le Cloud en général et c’est tout naturellement qu’un service nommé AWS IOT dédié a vue le jour pour communiquer avec les objets connectés.
Une fois les objets reliés au Cloud d’Amazon, ils peuvent aussi utiliser les autres services proposés pour enregistrer des données, envoyer des notifications push ou mettre à jour un site web … Ces outils ont l’avantage d’offrir des solutions clés en main aux fabricants qui peuvent se concentrer sur leur coeur de métier.
Le principe de fonctionnement est basé sur des canaux de communication que les objets peuvent écouter (souscription) ou bien sur lesquels ils peuvent écrire (publication).
Personnellement j’avais utilisé AWS IOT pour mon projet Family Board (voir http://technomaniac.blog.lemonde.fr/2016/02/01/family-board-mon-projet-pour-le-concours-aws-iot/ ) et j’avais trouvé cela assez puissant et sécurisé ; la partie dédié aux certificats n’est pas très simple mais c’est un passage quasi-obligatoire …
Il y a aussi le 17 Novembre 2016 dans une hôtel à Paris, un événement liant le Big Data et les objets connectés, deux sujets très à la mode et fortement liés  : http://smartthingsclub.jimdo.com/prochain-club/
Plus d’informations et pour vous enregistrer (en anglais) : https://www.brighttalk.com/webcast/9019/229027

Google Daydream, le SDK est disponible en 1.0

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Le SDK Google Daydream qui avait été annoncé par Google lors de la Google I/O 2016 vient de passer en version 1.0.  Le but de ce SDK est de simplifier la vie des développeurs en leur permettant de se focaliser sur leur coeur de métier et non sur la VR.
Google Daydream est aussi une nouvelle plateforme matérielle appelée à remplacer le cardboard et qui ajoute une manette pour mieux sélectionner et de déplacer dans les contenus.
Le matériel n’étant pas disponible, il est possible d’utiliser un téléphone android pour émuler cette nouvelle manette ; il faut aussi avoir un téléphone Nexus 6P sous Android 7.0 (Nougat) car il est le seul supporté à l’heure actuelle par le kit de développement ; enfin un casque carboard classique (en carton par exemple) fera l’affaire pour simuler le casque Daydream.
 
Plus d’informations : https://developers.google.com/vr/concepts/overview-daydream
 
 

Le robot ATLAS se balance comme un humain

La société Boston Dynamics a récemment posté une vidéo montrant le robot ATLAS qui se balance sur ses pieds comme un humain. C’est manifestement une prouesse et cela démontre les progrès qui sont fait par cette société pour rapprocher un peu plus le robot de l’humain.
Le robot ATLAS mesure 1m80 et pèse près de 150 kg, il faut donc utiliser des moteurs précis et robustes. La société Boston Robotics est l’une des sociétés de robotique humanoïde les plus avancée au monde et faire fait encore une fois la démonstration de la maîtrise de la technologie …
Ci-dessous la vidéo de l’exploit du robot ATLAS :

Découverte du casque HTC Vive grâce à la société Farsight

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Travaillant dans le Startup Hôtel de la French Tech Rennes St-Malo (pour l’entreprise Mobizel), j’ai la chance d’être entouré d’entreprises innovantes dont la société Farsight.

 
La société Farsight
Cette jeune entreprise est spécialisée dans la création de contenus 3D mais surtout dans la réalité virtuelle et la réalité augmentée. Cela fait déjà quelques temps que je les vois utiliser des casques Oculus Rift ou HTC Vive et j’ai enfin réussi à trouver un moment pour les interviewer et essayer le casque HTC Vive.

Merci donc à Melchior d’Argentré (associé et Directeur Technique) et à Douglas Ouazzani (Associé et Directeur Artisique) d’avoir permis au Technomaniac que je suis de satisfaire sa curiosité de geek et d’avoir bien voulu répondre à quelques questions.

 

Première partie : l’interview des dirigeants de Farsight
Quels sont d’après-vous les usages professionnels de la réalité virtuelle ?

 

Dans de nombreux secteurs, techniques notamment, pour former des utilisateurs et les placer dans un environnement spécifique et facilitant l’apprentissage et le retour d’expérience. En utilisant la réalité augmenté, les entreprises ont ainsi la possibilité de faire acquérir des compétences sans immobiliser ou acquérir du matériel coûteux ; parmi les autres avantages, il y a aussi le gain de place par rapport à certaines machines volumineuses ainsi que la facilité de « scénariser » la formation.

 

Dans les domaines de la vente, de l’immobilier ou de la construction, l’utilisateur va être immergé dans un environnement à l’échelle 1 pour qu’il puisse mieux se rendre compte de ce qu’il est susceptible d’acquérir. Dans le secteur automobile, la réalité virtuelle a aussi un grand rôle à jouer ; en fait dans beaucoup de domaines, la réalité virtuelle peut être un formidable outil d’aide à la vente.

 

Entre l’Oculus Rift et le HTC Vive, quel casque vous semble le meilleur ?

 

Sans hésitation le HTC Vive car il permet de se déplacer dans son environnement grâce aux deux capteurs de position et aussi parce que les deux manettes fournies facilitent l’appropriation de la technologie et la visualisation des mains. De plus les nombreux utilisateurs ayant essayé le HTC Vive chez Farsight ont tous eu un retour 100 % positif ; l’utilisation prolongée du casque HTC Vive n’a pas entraîné de problème d’oreille interne chez les testeurs, la prise en main se révélant naturelle et intuitive sans nécessité de consigne particulière.

 

La configuration minimale indiquée par les constructeurs de casques de réalité virtuelle est-elle réellement suffisante ?

 

Avec la configuration minimale tout ce qui est proposé sur les stores VR est accessible, les temps de chargement sont plus ou moins longs mais il n’y a pas de lag ce qui contribue à la qualité de l’expérience.

 

L’installation du matériel est-elle facile ?

 

Oui, les installations ont été prévues pour le grand public, les câbles sont suffisamment longs pour utiliser les casques à une distance raisonnable de l’ordinateur.

 

Qu’utilisez-vous comme outil de développement pour créer des applications à destination des casques de réalité augmentée ?

 

Le développement se fait avec Unity (www.unity3d.com) avec des scripts en CSharp ; il y a une intégration directe à partir de l’Asset Store ; le développement et les tests sont alors réalisés comme avec un application Unity classique.

 

Existe-t-il des outils de simulation ?

 

Non il est très difficile de simuler l’utilisation d’un casque de réalité virtuelle aussi il faut recourir directement aux tests avec le matériel car il y a plus de complexité et il n’existe pas un consensus sur les interactions (comme on peut l’avoir avec les clics droit et gauche de la souris par exemple) ; les phases de tests sont donc obligatoirement plus longues et importantes car le nombre de possibilité à prendre en compte est plus élevé.

 

Pensez-vous que le multi-utilisateur local soit possible ?

 

Dans la même zone de capteurs du HTC Vive, cela paraît difficile car les utilisateurs risquent forcément de s’entrechoquer, la sécurité étant alors difficile à assurer mais par contre, rien n’empêche d’avoir deux zones de capteurs côte à côte dans une même pièce.

 

Pour vous l’année 2016 est-elle enfin réellement l’année de la VR ?

 

Oui sans hésitation avec la sortie de l’Oculus Rift, du HTC Vive et du Gear VR (qui était offert avec le Samsung S7), la VR décolle enfin. De plus un signe fort est que dans chaque festival de films, on trouve des animations liés à la VR, preuve de l’appropriation de cette nouvelle technologie dans de nombreux secteurs aussi bien dans le monde professionnel que grand public.

 

Avez-vous eu l’occasion de tester le Playstation VR ?

 

Non pas encore.

 

Que pensez-vous de la réalité augmentée avec notamment les Hololens de Microsoft ou au MagicLeap (dont on ne sait pas grand chose malgré les milliards de capital-risque levé) ?

 

La réalité augmentée est un pari audacieux qui nécessite une phase d’apprentissage et de découverte de l’environnement qui peut se révéler difficile ; les usages en entreprises sont encore à découvrir ; concernant le Magic Leap, on ne sait encore rien du matériel, les premières vidéos mises en ligne sont des montages, il faut faire attention à ce que cela ne suive pas le chemin des Google Glass pour lesquelles il y avait de fortes attentes mais non concrétisées ; Magic Leap est aussi porté par Google … Le projet Tango (https://get.google.com/tango/) semble plus prometteur en utilisant la réalité mixte ; les applications mobiles Ingress et Pokemon Go sont elles aussi très prometteuses et peuvent changer la façon dont on utilise nos smartphones.

 

Quelles améliorations seraient, selon vous, intéressantes pour le casque HTC Vive ?

 

D’abord une version sans fil ; en effet même si le fil qui relie le casque à l’ordinateur est long, il arrive malheureusement que l’on se prenne les pieds dedans … Il faudrait aussi que la zone gérée par les capteurs de position soit plus grande (que les capteurs puissent être plus éloignés) ; la possibilité de faire du « roaming » de capteurs serait aussi très enrichissante et permettrait de gérer de très grandes zones ; enfin des gants tactiles permettant de saisir précisément les détails, les positions et l’orientation des doigts serait un plus indéniable.

 

Quels sont à votre avis les meilleurs logiciels pour le HTC Vive ?

 

 

Seconde partie : test du casque de réalité virtuelle HTC Vive

 

Il est maintenant temps de passer à la découverte du HTC Vive notamment au travers des logiciels Tilt Brush et The Lab (gratuits tous les deux).

 

Test du HTC Vive

 

Prise en main du casque HTC Vive

 

J’enfile donc avec impatience le casque de réalité virtuelle HTC Vive, je suis d’abord impressionné par les manettes du HTC Vive elles sont plus imposantes que ce que je ne pensais mais elles restent néanmoins légères et agréables (j’ai l’habitude des contrôleurs PS Move qui sont plus petits …).
Je me rends alors compte que le HTC Vive indique la zone dans laquelle je peux me déplacer et si des éléments ou des personnes se trouvent dans ma zone d’utilisation du Vive, c’est plutôt rassurant et c’est suffisamment léger pour ne pas nous perturber. Le casque en lui même s’ajuste facilement, il est léger, ne pèse par sur la tête et nous isole réellement de l’extérieur en ne laissant filtrer aucune lumière.

 

Tilt Brush

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La démonstration commence avec le logiciel de dessin en 3D Tilt Brush ; j’avais visionné les vidéos de promotion de l’application il y a peu de temps et cela m’avait vraiment donné envie … Avec ce logiciel ludique, les manettes Vive servent d’outils de création, une manette contient les outils (palette de couleurs, type de pinceaux, supports, effets spéciaux …) que l’on fait défiler avec la partie tactile de la manette gauche ; je n’ai pas trouvé cela très intuitif, j’ai tout d’abord commencé par tourner ma main pour faire apparaître un des quatre cotés disponibles qui correspond aux outils et paramètres ; l’utilisation de la main droite est elle beaucoup plus intuitive, il suffit d’appuyer sur la gâchette tout en déplaçant la manette dans l’espace pour commencer à créer avec la configuration choisie … Il n’y a pas à dire cela fait son effet surtout que l’on peut tourner autour de sa création et faire des modifications dans l’espace, c’est réellement bluffant et à la hauteur de ce que l’on voit dans les vidéos ; bien sûr il faut un certain temps d’apprentissage pour réussir à créer un élément consistant en 3D mais on se prend réellement pour le Leonard de Vinci de la réalité virtuelle ; il est d’ailleurs possible de faire des captures d’écran de ses créations.

Ci-dessous ma première réalisation sous Tilt Brush :
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Peut-être que dans un futur proche, il suffira d’appuyer sur un gâchette d’une manette pour imprimer en 3D les objets modélisés avec ce genre d’outil (à condition qu’il n’y ait pas de trou et que le modèle soit viable bien sûr …) ; en ce qui me concerne j’ai essayé un peu tous les outils possibles en mixant les couleurs et j’ai adoré l’effet des étoiles et l’immersion dans sa création. C’est très ludique et j’espère qu’une application équivalente sera disponible pour le Playstation VR à sa sortie !!

 

The Lab
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Cette application disponible elle aussi gratuitement sur le store Steam VR est destinée à montrer des usages de la réalité virtuelle avec le HTC Vive ; dans cette application la première chose à maîtriser est la téléportation ; en effet il faut se déplacer dans un espace virtuel bien plus grand que celui autorisé par les capteurs associés au casque. Pour cela il suffit de faire ce que les initiés (dont je fais maintenant partie) appellent le « Point and Click » : avec la manette on indique une direction, une trajectoire de « téléportation virtuelle » s’affiche alors et il suffit de cliquer pour se rendre au point final de la trajectoire indiquée … Lorsque cela est maitrisé, on peut alors se déplacer virtuellement vers les différents ateliers du Lab ; je connaissais cette application pour son atelier-jeu de tir à l’arc et c’est donc par cela que nous avons commencé ; la prise en main est intuitive et l’effet de rendu dans les manettes de tension de l’arc est très bien réalisé, cela m’a donné envie de ressortir mon arc du placard !!! J’ai eu un peu de mal au début à ajuster le tir et toucher la première cible pour commencer le jeu mais ce n’était qu’une question de ma propre adaptation et ensuite je me suis pris au jeu : je regardais à droite et à gauche, je me penchais le long des remparts pour atteindre les ennemis qui longeait les murs pour se soustraire à mon regard ; je tirais sur tout ce qui bougeait pour défendre avec honneur la porte de mon château ! Bref j’aurais pu y jouer pendant des heures mais je ne voulais pas abuser du précieux temps de mes hôtes.

 

Ensuite toujours dans le lab, j’ai parcouru d’autres activités, comme celle de jouer avec le chien … Certaines parties de l’application nécessite de prendre une sphère et de la passer sur sa tête comme un casque pour entrer dans le monde virtuel de l’activité ; si je peux comprendre la symbolique recherchée, ce n’est pas très intuitif au premier abord …

 

Ainsi s’est achevée ma découverte du casque HTC Vive, j’ai vraiment été conquis et convaincu ; c’est réellement très immersif et porteur de très belles promesses !!! Comme me l’a fait remarquer un collègue, les menus sont parfois pixellisés ce qui est dommage mais pour une première version je trouve cela très abouti. Melchior d’Argentré m’a ensuite montré d’autres possibilités du Lab notamment les interactions avec l’environnement (drone, chien, caisses …) ainsi que Job simulator ; concernant cette dernière application, j’ai trouvé l’idée de base intéressante mais vu de l’extérieur cela ne paraissait pas aussi formateur qu’espéré …

 

Je remercie les dirigeants de Farsight pour leurs réponses sincères et le temps qu’ils m’ont accordé pour que je puisse utiliser le casque HTC Vive.

Plus d’informations : www.farsight.bzh
 

Allo, une nouvelle application de communication de Google

Est-il bien nécessaire de sortir une nouvelle application de communication, un nouveau Messenger ou Skype ?
Cette application est capable d’anticiper ce que vous allez répondre (mais dans ce cas votre interlocuteur si il vous connait bien pourra en faire de même …).
Cette application a manifestement de nombreuses capacités de suggestion (dès que l’on a envie de pâtes on nous propose les restaurants italiens et on peut même réserver ..) ; je vous laisse imaginer ce qui se passera quand on sera dans des Google Car : à chaque fois que l’on sera à proximité d’un commerce, on va nous suggérer d’y aller … Google Adwords a encore de beaux jours devant lui …
Plus d’informations : Google i/O

Google I/O 2016, qu'en attendre ?

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L’événement Google I/O est principalement dédié aux développeurs et leur permet de découvrir les nouveaux systèmes d’exploitation, les nouveaux matériels, les nouveaux services ou API que Google va bientôt mettre à disposition ; il se tient du 18 au 20 Mai 2016 à Mountain View en Californie.
S’il ne fait aucun doute que l’on en saura beaucoup plus sur la prochaine version d’Android, nommée pour le moment Android N, personnellement je souhaiterais voir Google :

  • lever le voile sur un concurrent de l’Amazon Echo en espérant que ce concurrent sera disponible, lui, en Europe ; Google possède déjà toutes les API d’interprétation vocale dans différentes langues, il faut juste un bon hardware avec un design soigné.
  • commercialiser un vrai concurrent des casques de réalité virtuelle tels que l’Occulus Rift ou bien le HTC Vive, pas simplement un concurrent du Gear VR et si seulement on pouvait en savoir plus sur le Magic Leap qui peut être la seule alternative aux Microsoft Hololens.

En demandant cela j’ai un peu l’impression de faire ma liste au Père Noël …
Et si Google s’attaquait à la fragmentation Android pour grandement simplifier le travail des développeurs ? Il y a encore trop de téléphones en Android 4 et 5 … Alors que la dernière version d’iOS (iOS 9) est présente dans 84 % des iPhones et iPads …
Bon c’est beaucoup demander mais ce sont de vrais challenges à surmonter pour Google.
Plus d’informations ce soir ici et sur https://events.google.com/io2016/

Google met à disposition une application de dessin en réalité virtuelle

tiltbrush
En cette année 2016, année de lancement pour le grand public de la réalité augmentée, Google a mis à disposition des possesseurs de casque HTC Vive une application de dessin en 3D assez impressionnante (si on en croit les vidéos du site) ; cette application s’appelle Tilt Brush.
Il faut certainement s’exercer assez longtemps pour être en mesure de reproduire des dessins de qualité équivalentes à celles que l’on voit dans les vidéos mais je pense que c’est une application qui a du sens, qui est à la fois ludique et utile et qui peut être une des « killer » applications dont la réalité virtuelle a besoin pour se développer et séduire le grand public.
J’aime beaucoup l’idée d’avoir une palette virtuelle dans une main et le pinceau dans l’autre, comme les véritables peintres devant leur tableau ; les outils disponibles sont virtuels mais avec le casque cela semble très réel …
J’espère que ce type d’application sera disponible pour les autres casques et notamment pour le Playstation VR que j’attends avec impatience …
Ci-dessous la vidéo de démonstration :

Plus d’informations :www.tiltbrush.com

Planète Robots n°39 est disponible dans tous les bons kiosques

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Je n’ai pas écrit d’article pour ce numéro mais c’est tout de même un très bon numéro qui informe et analyse de l’évolution des robots dans le monde. J’ai beau me tenir informé des progrès et innovations dans le domaine de la robotique, j’apprends et je découvre des nouveautés dans chaque numéro.
En plus, sur présentation de ce numéro, vous aurez une réduction de 50 % sur l’entrée du salon Innorobo pour la journée du Mercredi 25 Mai 2016 ; d’ailleurs le salon Innorobo se tiendra pour la première fois à Paris du 24 au 26 Mai 2016.
Plus d’informations : http://www.planeterobots.com/

Alphabet X fait la démonstration d'un robot sorti tout droit d'Intestellar

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On savait Google (Alphabet en fait il faut s’y habituer) très actif dans le domaine de la robotique humanoïde notamment au travers de sa filiale Boston Dynamics (qui serait en vente) mais c’est un autre filiale, Schaft, qui fait a fait une démonstration très convaincante d’un robot bipède ; ce robot, capable de monter des monter des escaliers et de porter jusqu’à 60 kg ressemble fort aux robots que l’on voit dans le film Interstellar.
Sa conception originale permet à ce robot d’avoir un centre de gravité très bas et dans l’axe des jambes ce qui limite les déséquilibres lors des déplacements et facilite sa remise en équilibre (les déplacements sur deux jambes ne sont en fait qu’une succession de déséquilibres rétablis) ; il n’a pas été donné d’indication de prix ou de disponibilité éventuelle du robot mais sa démonstration a été très prometteuse.
Ci-dessous une vidéo du robot en action :

Plus d’informations : https://www.musttechnews.com/alphabet-unveils-bipedal-robot-as-it-ponders-boston-dynamics-sale/

Les bonnes surprises de 2015

Pour terminer l’année sur une bonne note, j’ai souhaité mettre en avant quelques unes des technologies qui m’ont agréablement surpris en 2015. Ce ne sont pas forcément des nouveautés de cette année mais je les ai découvertes en 2015.
Ma liste des bonnes surprises de 2015 :

  • Les leds Neopixels d’Adafruit (www.adafruit.com) :  depuis que j’ai découverte ces leds à Maison Mix en Mars, je ne cesse de jouer avec ; elles se pilotent très facilement avec 3 fils (5V, Masse et données), elles sont très lumineuses et réactives … Ma dernière création : un applaudimètre composé de 240 leds utilisé devant 200 personnes lors d’une soirée TEDx à Rennes.
  • Les Hololens de Microsoft, ces lunettes de réalité augmentée sont très prometteuses et peuvent augurer d’une nouvelle façon de travailler ou de jouer ; il faudra néanmoins attendre quelques années avant de les voir arriver pour le grand public
  • Le nouveau pont Philips Hue qui permet d’utiliser Siri pour commander ses lumières, cela fait très gadget mais j’adore …
  • L’Apple Watch qui ne me quitte plus, quoique l’on en dise, c’est une super montre, qui se révèle très utile et qui tient 2 jours avec une utilisation normale ; dernier usage : prise de photos à distance sur l’iPhone
  • Le Particle Photon qui est un petit arduino équipé de Wifi et connecté au Cloud, c’est très puissant !!!
  • Anki Overdrive, la version du jeu de voiture Anki qui mixe réel et virtuel, un très bon concept, pas encore disponible en France mais qu’il est possible d’acheter en Allemagne ; il me tarde de pouvoir jouer avec …

J’en oublie certainement mais ce sont les principales technologies et gadgets qui me sont venus à l’esprit.
On verra la confirmation en 2016 …