Nuro expérimente les véhicules de livraison autonomes

La startup américaine Nuro inaugure le 16 Août 2018 son service de livraison autonome à Scottdale en Arizona.

Ce service innovant est proposé en partenariat avec un magasin de la chaîne Kroger mais le résultat de l’expérimentation pourrait amener un déploiement à plus grande échelle.
Le véhicule utilisé pour la livraison n’est pas celui dont Nuro fait la promotion sur son site mais une Toyota Prius configurée pour être autonome ; ce véhicule hybride est très souvent utilisée pour ce genre de tests ; Google avait été un des premiers à en faire la démonstration.
Pour Nuro c’est l’occasion de tester en grandeur nature ses algorithmes et les nombreux obstacles qui peuvent survenir lors des déplacements de véhicules en ville. On voit que la Prius est équipée, comme le futur véhicule 100 % électrique de Nuro, d’un radar Lidar qui est un élément pas très esthétique mais très performant de détection en 3D d’un environnement proche en quasi temps réel.
Outre l’aspect technique qui doit être validé, c’est aussi le modèle économique qui doit être confronté à la réalité car même si le véhicule parvient réellement à se déplacer de manière autonome il est impératif qu’il y ait un retour sur investissement (le fameux ROI) pour les client finaux de la startup. Est-ce que les clients seront prêt à payer pour utiliser le service ? Est-ce qu cela va permettre des livraisons à des horaires plus étendus ?
Il y a fort à parier que cette expérimentation sera observée par les autres acteurs du domaine.
Une vidéo de présentation du futur véhicule :

Source : https://www.usine-digitale.fr/article/la-start-up-nuro-lance-ses-premiers-tests-de-livraison-autonome-en-arizona.N731119
Plus d’informations (en anglais) : https://medium.com/nuro/az-pilot-launch-33cceb55c871

Wenow au CES 2017 pour sensibiliser à l'éco-conduite

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La société française Wenow propose aux entreprises et aux particuliers une solution innovante pour leur permettre de suivre la consommation de C02 de leur véhicule et de recevoir des conseils pour émettre moins de ce gaz et donc de moins polluer. Cette solution est composée d’un petit boitier que l’on branche dans sa voiture et d’une application mobile qui dialogue avec le boitier et l’utilisateur.
Cette société est actuellement présente au CES de Las Vegas et sensibilise les visiteurs à l’éco-conduite en utilisant un circuit de voiture (les spécialistes auront reconnus les Anki Overdrive) pour lequel l’objectif est de parcourir la plus grande distance avec un volume de carburant prédéfini.
Wenow CES
Pour parcourir la plus grande distance, il faut donc se montrer économe et utiliser les accélérations brutales avec parcimonie et cela sans oublier d’éviter les obstacles qui sont sur votre route … En étant économe, on va donc moins consommer, moins polluer et aller plus loin avec la même quantité de carburant, cela contribue à émettre moins de pollution …
Pour plus d’informations, je vous invite à vous rendre sur le site de Wenow : www.wenow.com vous y trouverez des détails complémentaires concernant l’éco-conduite.

Une vidéo de démonstration de la conduite autonome Tesla

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Après avoir annoncé en octobre que l’ensemble des véhicules Tesla produites seraient équipés des capteurs et caméras nécessaires à la conduite autonome, Tesla vient de publier sur son site une vidéo de démonstration dans laquelle on voit aussi ce qu’interpréte la voiture et détecte autour d’elle.
Les vidéos sont un peu perturbantes car elles sont diffusées en accéléré pour que l’on puisse voir le chemin parcouru sans que les vidéos ne soient trop longues. Sur la dernière vidéo, il me semble que la voiture est perturbée par les deux personnes qui courent sur un trottoir.
Tesla affrme que la conduite autonome est bien plus sûre que la conduite par les humains ; je suis aussi de cet avis mais n’est-ce pas vouloir griller les étapes (techniques et réglementaires) ?
Tout d’abord techniquement, combien de kms ont été parcourus avec les Tesla pour affirmer que les tests sont conluants ? Les vidéos sont tournées de jour mais la voiture s’appuie très fortement sur les caméras pour reconnaitre l’environnement et les obstacles mais qu’en est-il en pleine nuit et sous la pluie ?
Ensuite au niveau réglementaire, il se pose toujours la question de la responsabilité en cas d’accident lorsque le mode autonome est engagé ?
C’est un premier pas intéressant en tout cas …
Plus d’informations (en anglais) : https://www.tesla.com/videos/autopilot-self-driving-hardware-neighborhood-long?redirect=no

Les pôles de compétitivité lancent des défis à l'Ouest

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Plusieurs pôles de compétitivité proposent des défis sur 3 thèmes principaux avec un financement pouvant aller jusqu’à 70 k€ :

  • THEMATIQUE SANTE
  • THEMATIQUE TERRITOIRE INTELLIGENT
  • THEMATIQUE DONNEES SATELLITAIRES

Pour ces défis, les projets soumis devront avoir une durée maximale de 9 mois pour permettre une mise sur le marché et une mise en exploitation rapides.
Les défis sont aussi portés par de grandes entreprises telles que Bouygues Energies et Services, Dassault Systèmes, Renault … ainsi que des organismes publics et des collectivités locales (Nantes notamment).
Avec l’engouement des objets connectés en ce moment et les plateformes de prototypages existant, il y a là de belles perspectives de réalisations avec du potentiel pour les expérimentations notamment autour de la ville intelligente et des capteurs embarqués …
Cette démarche s’inscrit dans les investissements d’avenir pour développer le territoire, son attractivité et son emploi.
Plus d’informations : http://www.images-et-reseaux.com/fr/les-appels-projets/challenge-pour-lacceleration-digital-de-louest

L'autopilote Tesla v8 s'appuie davantage sur le radar embarqué

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C’est en lisant un tweet d’Elon Musk que j’ai appris que Tesla allait faire une annonce le 11 Septembre 2016 concernant la fonctionnalité « Autopilote » des modèles S et modèles X.
Le logiciel qui gère l’auto-pilote va passer dans les prochaines semaines en version v8 et une des améliorations majeures de cette version sera l’utilisation plus intensive du radar embarqué ; c’est un des réponses apportée pour éviter les accidents, notamment celui du genre qui s’est produit récemment sur une autoroute et dont l’auto-pilote n’aurait pas été capable de détecter le camion arrêté sur les voies.
Le radar sera maintenant utilisé comme un détecteur majeur et cela sans avoir besoin d’obtenir une confirmation par le traitement des images et vidéos enregistrées par les caméras.
Cette décision peut se comprendre par les difficultés des caméras à reconnaître des objets dans toutes les situations de lumière, de contraste et de vitesse ; à contrario le radar risque peut-être d’être trop sensible et de détecter beaucoup d’obstacles (trop ?) ; en tout cas il ne fait aucun doute que cette fonctionnalité sera amplement testée mais le délai de validation me paraît bien court … Combien de kilomètres ont été parcourus dans la circulation réelle avec cette nouvelle version du logiciel ?
J’espère en tout cas que cela va améliorer la fiabilité de cette fonctionnalité d’auto-pilote dont le nom est au final mal choisit et qui est plutôt un assistant à la conduite très évolué mais nécessitant que le conducteur reste toujours très attentif (et ne regarde pas un film ou ne téléphone pas en même temps !).
Plus d’informations (en anglais) : https://www.tesla.com/blog/upgrading-autopilot-seeing-world-radar

Le magazine Planète Robots n°40 est disponible

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Le numéro d’été 2016 du magazine Planète Robots est disponible en kiosque ; si vous souhaitez profiter de l’été pour faire mûrir vos idées, vos projets ou vos connaissances dans le domaine de la robotique (mais aussi de la high-tech) alors ce magazine est incontestablement fait pour vous …
Bien entendu je ne suis pas objectif en vous donnant ce conseil puisque je suis abonné à Planète Robots et que j’y écrit des articles … Vous pourrez d’ailleurs retrouver mes articles en page 20 et 55, n’hésitez pas à me dire ce que vous en pensez.
Et ce n’est pas réservé qu’aux adultes, ma fille (elle est en 4ème) dévore chaque magazine dès leur sortie et c’est souvent l’occasion de discuter de certains robots ou technologies et de ce qu’elle apprend sur le sujet en technologie (les imprimantes 3D par exemple).
Bonne lecture à toutes et à tous …
Plus d’informations : http://www.planeterobots.com/2016/06/26/planete-robot-n-40-est-en-kiosque/

Google Street View vous propose la visite de la Bat Cave

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A l’occasion de la sortie du film Batman vs Superman, Google a conclut un partenariat avec les producteurs du film pour permettre de visiter la propriété de Bruce Wayne avec Street View. Comme beaucoup ma pièce préférée est la Bat Cave, le plus bel endroit du monde pour un Technomaniac tel que moi …
Le réalisme a été poussé très loin et on aurait réellement pu se voir dans une véritable propriété tant les détails sont riches. Mon autre pièce préférée est l’atelier qui se situe juste au-dessus de la Bat Cave et dont on peut voir les équipements et écrans, même si les données affichées ne sont pas très compréhensibles.
Je n’ai pas vu le film, cette opposition entre deux héros censés être du coté des gentils me dérange un peu mais je changerai peut-être d’avis …
Pour visiter la propriété : Bat Cave Google Street View

Un véhicule autonome livreur de pizza

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Domino’s Pizza a présenté en Australie le prototype d’un véhicule autonome capable de livrer une pizza et avec pour ambition une exploitation commerciale de ces nouveaux types de livreurs intitulés DRU.
D’un point de vue économique, je peux comprendre que Domino’s Pizza cherche à fournir à ses nombreux franchisés une solution de livraison qui évite de faire patienter (et payer) une personne même si aucune livraison n’est prévue …
Mais d’un point de vue technique et légal, je pense qu’au final les drones de livraison d’Amazon ont plus de chances d’aboutir commercialement (et pourtant je doute réellement de l’aboutissement commercial des drones d’Amazon) …
En effet il y a un très long chemin entre une vidéo montrant un prototype et la commercialisation à grande échelle (sinon le coût sera trop élevé et on privilégiera les livraisons « classiques » par un être humain sur un scooter) ; en effet voici la liste des problèmes à résoudre à mon avis :

  • ce type de véhicule est lent (et la vidéo le montre bien) ; en plus son autonomie n’est pas connue …
  • il doit se déplacer sur les trottoirs obligatoirement mais comment faire quand il n’y a pas de trottoir ou si il doit traverser la route (il peut reconnaître les passages piétons , comment et à quel moment les traverser ?) ; dans la vidéo on voit brièvement le DRU qui traverse une route ; que se passe-t-il si un véhicule arrive en même temps ?
  • Les travaux et déviations sur les routes sont de mieux en mieux cartographiés et renseignés mais c’est très loin d’être le cas pour les trottoirs donc les imprévus seront très nombreux
  • Il ne peut pas y avoir quelqu’un qui télécommande les DRU sinon le modèle économique ne tient pas (je vois mal une personne seule suivre plusieurs DRU …)
  • en cas d’accident sur un trottoir ou sur une route qui est en cause ? Quel est le cadre légal ?

Le véhicule autonome utiliserait un système équivalent à celui des véhicules autonomes pour détecter les obstacles et se déplacerait en utilisant un GPS couplé à Google Maps … Dans la théorie cela peut fonctionner mais la réalité est dix fois plus complexe et je pense plutôt que l’on verra arriver des véhicules autonomes se déplaçant légalement sur les routes au lieu de ces DRU ; en effet si Uber est en mesure de transporter des humains dans des véhicules autonomes alors je pense que toutes sortes de livraison seront alors possibles avec ces véhicules …
D’ailleurs les premières livraisons n’ont eu lieu que sur des parcours balisés et prédéfinis (je voudrais bien connaître les caractéristiques de ces parcours d’ailleurs …)
A mon avis on verra des voitures sans chauffeur sur nos routes avant que des DRU ne viennent livrer nos pizzas …
Ci-dessous une vidéo qui montre le véhicule autonome de Domino’s Pizza :

Anki Overdrive, les courses de voitures modulables

anki overdrive
J’ai vraiment hâte de pouvoir jouer avec les voitures Anki et notamment le nouveau kit modulable Anki Overdrive. Malheureusement ils ne sont pas distribués en France (mais j’ai plusieurs solutions pour en obtenir, si vous êtes intéressés je vous communiquerai mes tuyaux légaux sachant que l’application Anki Overdrive est disponible sur les stores français ce qui n’était pas la cas au début de la commercialisation des kits Anki de première génération).
Ce nouveau kit est extensible et modulaire ce qui permet d’avoir de nombreuses possibilités pour les circuits et ainsi éviter la routine ; dans la vidéo ci-dessous, on voit bien les voitures qui apprennent le circuit, un peu comme un pilote qui reconnait le parcours avant la course …
Je savais que l’on avait la possibilité de jouer comme un ou plusieurs joueurs virtuels en mode carrière mais je n’avais pas compris que l’intelligence artificielle prenait le contrôle d’une autre voiture physique sur le circuit … On le comprend bien dans la vidéo ci-dessous en tout cas.
J’aurais bien aimé voir ce qui se passe en même temps sur l’application car il semble que les voitures se dirigent quasiment toutes seules et aussi voir comment on peut activer les armes ou défense vis-à-vis des autres joueurs virtuels ou réels.
En tout cas je continue à penser que les kits anki feront de beaux cadeaux de Noël et les extensions du circuit permettent de créer des courses très intéressantes (il y a plusieurs vidéos sur internet avec des circuits très impressionnants).
Ci-dessous une vidéo d’un test d’un utilisateur (plus réaliste que les vidéos de promotion du constructeur) :

Apple Watch, prix et disponibilités annoncés

Les prix de l’Apple Watch vont de 349 $ pour la sport édition de 38 mm à plus de 10 000 $ pour la version en or (il semblerait que les prix commencent à 399 € en France).
Il sera possible de pré-commander une Apple Watch à partir du 10 Avril pour des livraisons à partir du 24 Avril ; les Apple Watch seront exposées dans les Apple Store (je ne sais pas si les magasins du type Fnac en auront …).
Le miracle concernant l’autonomie n’aura pas eu lieu puisque celle-ci est annoncée à 18 heures seulement …
Pour plus d’informations, je vous conseille l’article de blog de Mobizel