Anki tire sa révérence

La société américaine Anki ferme ses portes aujourd’hui et c’est une bien mauvaise nouvelle pour le domaine de la robotique ludique.

Je me souviens avoir découvert cette entreprise et ses circuits de voiture très innovant lors d’une keynote d’Apple pour vanter le fonctionnement du Bluetooth sur les iPhones.

Tous leurs produits, 3 principaux en tout, ont vraiment été des réussites technologiques et des innovations qui m’ont marqué.

Anki Drive proposait une vrai rupture dans les circuits de course radiocommandés en permettant une liberté sur le circuit (en commandant la voiture depuis son smartphone, en doublant quand on veut et en créant des dégâts virtuels à ses adversaires) et aussi de pouvoir jouer physiquement face à une IA !

Les premiers produits d’Anki ont eu du mal à être commercialisés hors des Etats-Unis et du Canada mais ce fur un réel plaisir de pouvoir faire des courses avec l’Anki Overdrive qui apportait la modularité à la première version d’Anki Drive.

L’arrivée de Cozmo a été une surprise et j’en ai acheté deux pour des cadeaux de Noël et ils ont beaucoup plu me semble-t-il.

Ce petit robot était vraiment marrant, intelligent, réactif et avec son propre caractère ; malheureusement il ne créait pas d’effet « Waouh » au premier abord car trop petit je pense mais dès qu’on le prenait en main et que l’on jouai avec on était forcément conquis. En plus la plupart des produits disposaient d’un SDK ce qui, pour le technomaniac, que je suis est un plus lors de l’achat d’un produit (j’ai d’ailleurs programmé les voitures Anki Overdrive).

Ce n’est vraiment pas facile de survivre dans le monde de la high-tech de niche !

Avec la disparition de la société Anki, les applications mobiles indispensables pour faire fonctionner les applications risquent de disparaître elles-aussi.

« The future is private » selon Facebook

C’est ainsi que commence la conférence F8 de Facebook dédiée aux développeurs.

Il est clair que la réputation de Facebook a beaucoup souffert ces derniers temps et il est impératif de regagner la confiance des utilisateurs.

Facebook annonce une nouvelle application PC et Mac fondée sur Messenger et qui permettra des appels vidéos (concurrence directe de Skype).

En regardant les commentaires en Live sur la keynote de lancement, on s’aperçoit que beaucoup de personnes attendent l’annonce du casque Oculus Quest (et j’avoue que c’est mon cas)

Facebook travaille sur le paiement entre particuliers pour le rendre aussi facile que l’envoie d’une photo à un contact.

Facebook travaille sur sa 5ème version majeure (FB5) avec un design plus light, plus blanc avec moins de bleu.

Salon du jeu vidéo à Plessé

Pour la 3ème année consécutive, j’étais présent au Salon du Jeu vidéo à Plessé pour animer des stands dédiés à la réalité virtuelle. J’avais amené un HTC Vive et un Playstation VR et j’ai fait plus de 400 démos pendant les 3 jours.
Ce salon est original car tous les bénéfices sont reversés à des jeunes porteurs de projets pour leur financer des voyages ; en participant à ce salon je fais donc une bonne action et contribue à aider les jeunes qui ont des projets.
Je suis resté très classique dans les démonstrations pour que l’expérience dure environ 5 minutes par personne : sur le HTC Vive c’était le jeu Space Pirate Trainer qui se jouait ; il est très facile à prendre en main avec le pistolet et le bouclier et sur le Playstation VR (avec le volant Logitech G29 et le siège) c’était 2 tours de pistes dans Gran Turismo Sport (un circuit au Japon) ; le record sur les 3 jours fut de 3,38 minutes.
Ce fut vraiment très intense et fatiguant ; pas facile de demander aux testeurs de valider mes démos sur Demooz … Sur 400 démos seulement 5 auront été validées pour le moment.
Il y avait beaucoup, vraiment beaucoup de postes en FreePlay et aucun stand de vente, c’est la volonté des organisateurs.
Je n’ai pas compté le nombre d’ordinateurs des années 80 et 90, c’était assez incroyable.
Je n’ai vu aucun journaliste ni youtubeurs ; la réalité virtuelle devient au final très classique.
Félicitations aux organisateurs qui ont réussi leur pari avec plus de 3500 visiteurs sur les 3 jours ; quand on commence à avoir une cantine pour les bénévoles, on entre dans une autre dimension. Changer de lieu n’était pas un pari gagné d’avance.
Quelques photos ci-dessous (j’ai oublié pas mal de lieux et j’ai mis plus de photos de VR ; j’ai pris les photos avant l’ouverture au public):

 
 
 
 

Mes résolutions technologiques 2019

La nouvelle année c’est aussi l’occasion de prendre des bonnes résolutions (oui j’ai utilisé le pluriel !) et voici celles qui concerne le côte technologique de 2019 (parce que j’ai aussi des autres résolutions dans d’autres domaines) :

  • continuer à faire évoluer mon flipper virtuel (pincab)
  • participer à un concours Hackday.io
  • écrire 2 articles pour Planète Robots
  • faire évoluer mes panneaux de leds (pour le badminton notamment)
  • me mettre sérieusement à Unity

J’espère avoir le temps de faire d’autres choses (j’ai une borne d’arcade en attente notamment) mais il faut être réaliste.
Ci-dessous des photos de mon flipper virtuel réalisé par mes soins :

 

The Limit, un film réalisé pour la réalité virtuelle


Avec The Limit VR, les réalisateurs ont souhaité faire vivre une expérience de cinéma très immersive aux possesseurs de casques de réalité virtuelle.
L’utilisateur est plongé au coeur de l’action et est un acteur à part entière de ce court film de 20 minutes ; il est ainsi possible de côtoyer Michelle Rodriguez et Norman Reedus (et vous êtes le 3ème rôle principal).
Evidemment il y aura de l’action, sur terre ou dans les airs, avec ou sans armes mais toujours centré sur vous.
C’est une nouvelle tentative de faire évoluer le cinéma faire une expérience vivante, moderne et qui cherche à tirer parti des nombreuses avancées technologiques dont la réalité virtuelle fait partie.
Le film souhaite être disponible sur de nombreuses plate-formes (Steam, Playstation, Viceport …) ; il est possible de l’acheter avec une remise de 50 % pour le lancement (soit 4,99 $) mais il n’est pas encore disponible sur Steam, Playstation VR et iOS.
C’est une expérience qui se tente je pense.
Plus d’informations : https://www.thelimitvr.com
 
 

Noël approche, quels cadeaux high-tech ?


Tous les ans la même question se pose, surtout quand on aime offrir des cadeaux technophiles : où trouver des idées ?
Ci-dessous quelques pistes pour vous aider à trouver des idées qui raviront vos proches.
Comme chaque année, le magazine Planète robots (https://www.planeterobots.com/) vous propose tout un panel de robots à différents prix pour offrir des cadeaux éducatifs ou ludiques à Noël. En plus il y a un article de 4 pages que j’ai écris concernant le robot Keecker donc cela fait deux bonnes raisons de lire ce magazine. Il y en a pour tout type d’amateurs de robot et tout type de prix.
Toujours dans la high-tech mais beaucoup plus diversifié, on trouve les recommandations du site Engadget ; vous y trouverez de très nombreuses idées de cadeaux avec des produits qui ont été testés ; c’est à mon avis une très bonne base de départ dans la recherche des cadeaux technologiques pour être sûr de ne pas se tromper et, en plus, il y en a pour tous les budgets.
Si vous cherchez des idées de cadeaux high tech classées par budget alors je cous recommande le site MacWay qui oriente vos choix en fonction du prix :

  • moins de 30 €
  • de 30 à 50 €
  • moins de 100 €
  • plus de 100 €

 

Keecker, la reconnaissance vocale


Ayant la chance d’avoir à domicile un robot Keecker grâce à un programme ambassadeur de Demooz, j’en ai donc profité pour tester la fonctionnalité de reconnaissance de ce compagnon familial.
Il y a plusieurs façons d’utiliser sa voix pour commander Keecker :

  • directement avec les mots « Hey Keecker« , le robot va alors clignoter en blanc pour indiquer qu’il a compris qu’il va recevoir une commande orale. On peut alors lui demander d’allumer le projecteur, de lancer un application ou encore de se déplacer.
  • en utilisant Google Home ou Google Assistant, il faut alors demander à Google d’ouvrir Keecker et il enverra les commandes au robot.

Cela se révèle vraiment très pratique notamment pour les déplacements car l’utilisation des flèches directionnelles peut se révéler fastidieux.
Ci-dessous une vidéo en utilisant « Hey Keecker » :

Ci-dessous une vidéo en utilisant Google Assistant sur mon téléphone mobile :

Plus d’informations : www.keecker.com

Des semelles pour se déplacer en réalité virtuelle

En cherchant des informations sur la réalité virtuelle à la Gamescon , j’ai découvert les Cybershoes :


Ces semelles permettent de se déplacer virtuellement, en restant physiquement sur son siège, et en évitant que le cerveau ne soit perdu et ne nous rende malade.
Je trouve l’idée vraiment très bonne même si cela doit être un peu fatiguant puisque qu’il faut bien penser à lever les pieds ce qui fait travailler les jambes et les abdominaux mais après tout ce n’est pas plus mal !
Plusieurs jeux d’action fonctionnent avec ces semelles qui compatibles avec les casques HTC Vice et Oculus Rift : Arizona Sunshine, Fallout VR, Skyrim VR …
En fait ces nouveaux accessoires viennent se positionner sous les chaussures des utilisateurs, cela semble donc rapide à mettre et à enlever ; il n’y a par contre pas d’informations concernant l’autonomie des cybershoes.
Il n’est pas encore possible d’acheter ces semelles mais une campagne Kickstarter devrait bientôt débutée pour financer le lancement commercial de ce nouveau produit. J’espère que cela ne sera pas trop cher car cela me tente vraiment.

Ci-dessous une vidéo de présentation (en anglais) :

Plus d’informations : www.cybershoes.io

L'adaptateur sans fil pour le HTC Vive en précommande le 5 Septembre 2018


Il y a déjà un petit moment que HTC nous avait dévoilé son adaptateur sans fil pour son casque de réalité virtuelle HTC Vive ; on sait maintenant que cet adaptateur sera disponible en pré-commande à partir du 5 Septembre 2018 et qu’il coûtera 345 € dans sa version pour le Vive et 420 € dans sa version pour le Vive Pro (pourquoi une telle différence ?).
Avec cet adaptateur vous pourrez vous passer de fils pendant environ 2,5 heures ; si vous êtes chez vous pour jouer cela ne devrait pas poser de problème mais lors d’événement comme ceux auxquels je participe cela ne sera pas utilisable suffisamment longtemps (il en faudrait au moins 2 à condition que la recharge aille plus vite que la décharge en utilisation.
Il est aussi indispensable que votre ordinateur ait un port PCIe de disponible pour y positionner la carte qui gère les transmissions sans fil vers l’adaptateur ; pour moi ce ne sera pas possible puisque j’utilise un ordinateur portable, tant pis.
La réalité virtuelle progresse peu à peu …
Une courte vidéo de présentation :

Plus d’informations : https://www.vive.com/fr/wireless-adapter/