Pour des robots empathiques

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Photo de Alban Gendrot.
Lors de la Journée de la Femme Digitale,  Angelica Lim (@petitegeek) de la société Aldebaran Robotics est intervenue sur scène pour nous faire partager sa passion de la programmation des robots.
L’un de ses buts est de contribuer à « tirer le monde numérique vers l’humanité » et non pas l’inverse en partant de l’exemple des smartphones qui nous enferment dans leur monde au lieu de contribuer à ouvrir notre vision … Ainsi la volonté d’Aldebaran est de créer des robots sociaux qui s’adaptent à nous et non pas l’inverse.
L’un des principaux mots-clés que j’ai retenu de cette présentation c’est l’empathie ; l’empathie que les robots doivent avoir envers les humains pour mieux les aider et communiquer avec eux. C’est de cette même empathie dont Monica Lewinsky parlait dans son intervention à une conférence TED « Le prix de la honte« .  En effet c’est une composante essentielle de nos relations avec les humains qui disparaît peu à peu et qu’il nous faut retrouver et transmettre.
Je n’ai pas été surpris d’apprendre qu’Angelica Lim fait partie de l’équipe « émotions » chez Aldebaran Robotics au vu de la passion qu’elle exprime pour le développement et les robots ; elle milite pour que de plus en plus de femmes s’intéresse au développement logiciel et à la robotique.
Au travers de l’utilisation de robots pour l’apprentissage de la programmation, il est possible de découvrir de manière ludique les bases des créations de logiciel et de s’apercevoir que ce n’est pas réservé qu’aux hommes … La robotique n’est en effet pas réservé qu’aux geeks ..
Dans la vidéo ci-dessous, j’ai eu le plaisir d’apprendre que Pepper sera disponible en Europe (enfin !!!) ; il n’y a pas de détails concernant le prix ni la date de livraison mais c’est déjà une belle avancée.
Ci-dessous une vidéo de l’intervention d’Angelica Lim :

Site internet de la Journée de la Femme Digitale : http://www.journeedelafemmedigitale.com/

Les robots Sony Aibo peuvent avoir une seconde vie

aibo chien robot sony
Près de 10 ans après l’arrêt de la production des robots chiens Aibo de Sony, une entreprise japonaise propose des services de réparation (ou d’auscultation) des chiens robots.
Beaucoup de personnes ayant acquis à un prix assez élevé ces merveilles de technologies se sont attachés à ces robots qui ont développé un caractère particulier et affectueux et c’est pourquoi une panne (assimilée à une maladie) peut rendre très malheureux les maîtres des robots.  Cette entreprise japonais, qui comprend notamment des anciens ingénieurs de Sony ayant travaillé sur les différents modèles d’Aibo, propose donc de guérir les chiens malades et redonner le sourire à leurs propriétaires.
Ces chiens robots sont aussi utilisés pour faire de la « robothérapie » notamment dans les maisons de retraite pour apporter une présence et du réconfort aux personnes agées.
Une vidéo de MSN (en anglais) :  MSN Video
Plus d’informations : Sciences et Avenir

Google Street View vous propose la visite de la Bat Cave

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A l’occasion de la sortie du film Batman vs Superman, Google a conclut un partenariat avec les producteurs du film pour permettre de visiter la propriété de Bruce Wayne avec Street View. Comme beaucoup ma pièce préférée est la Bat Cave, le plus bel endroit du monde pour un Technomaniac tel que moi …
Le réalisme a été poussé très loin et on aurait réellement pu se voir dans une véritable propriété tant les détails sont riches. Mon autre pièce préférée est l’atelier qui se situe juste au-dessus de la Bat Cave et dont on peut voir les équipements et écrans, même si les données affichées ne sont pas très compréhensibles.
Je n’ai pas vu le film, cette opposition entre deux héros censés être du coté des gentils me dérange un peu mais je changerai peut-être d’avis …
Pour visiter la propriété : Bat Cave Google Street View

Démonstration des Microsoft Hololens lors d'une conférence TED

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Le monde ne se voit pas en 2D mais en 3D, il ne se résume pas à des écrans et des pixels ; c’est le message qu’Alex Kipman, un des inventeurs des lunettes holographiques Hololens, veut nous faire passer.
Je suis plutôt d’accord avec cet énoncé sauf que le monde se ressent avec tous ses sens et pas seulement la vision ; si l’apport de la 3D est une formidable avancée, il reste à y ajouter au moins le toucher voire l’odorat pour mixer encore plus profondément le réel et le virtuel.
Lors de cette conférence TED, Alex Kipman a montré au public les capacités de ce nouvel objet de réalité augmentée qui analyse l’environnement proche ; la démonstration des Hololens était en live avec une retransmission en temps réel par une caméra spécifique des vidéos générées par les Hololens ; l’effet « Waouh » est bien entendu présent et malgré cela il faut se dire que ce n’est que la première version de ces lunettes innovantes (on peut aussi considérer que c’est une évolution des capteurs Kinect …).
Lors d’une précédente démonstration, des manettes spécifiques avaient été ajoutées pour l’utilisateur mais elles n’ont pas été utilisées pendant le show TED ; ces manettes étaient surtout utiles pour les jeux (pour se fabriquer un bouclier par exemple) et ce n’était pas ce qui intéressait le plus les participants de la conférence TED.
Dans la vidéo du show, il y est fait la démonstration d’une nouvelle innovation utilisant les lunettes Microsoft Hololens : la Holoportation ; ce terme représente en fait la réalisation d’une conversation (de type skype) holographique. La démonstration de l’Holoportation est réalisée avec un ingénieur de la NASA qui indique utiliser les lunettes Hololens dans son travail et qu’elles sont même utilisées pour construire la prochaine navette de la NASA …
J’ai trouvé pertinente les questions de l’animatrice à la fin de la présentation car, outre la question de l’intérêt scientifique, elle n’hésite pas à poser la question qui dérange concernant l’une des plus grandes innovations de Microsoft : l’angle de vue des Microsoft Hololens ! En effet c’est le principal reproche qui ressort des premières démonstrations des Hololens, ce que l’on voit en retransmission télévision ne correspond pas à ce que l’on voit au travers des lunettes. Alex Kipman élude la réponse en considérant que ce n’est pas un problème d’angle de vue mais de profondeur de pixels ; enfin il me semble car je n’ai pas bien compris son explication a été plutôt technique et orientée optique, un sujet que je maîtrise mal …
On en saura bientôt plus puisque l’événement BUILD de Microsoft se tient du 30 Mars eu 1er Avril 2016 et que les Hololens seront au programme et que les premiers exemplaires seront livrés quasiment en même temps aux développeurs …
Ci-dessous la vidéo de la conférence TED :

Plus d’informations : TED Talk
Vous pouvez obtenir plus d’informations sur l’Holoportation sur le page : http://research.microsoft.com/en-us/projects/holoportation/
Si vous souhaitez développer pour les lunettes Hololens : https://dev.windows.com/en-us/holographic/development_overview

Apple annonce l'iPhone SE d'une taille de 4 pouces

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Après avoir longtemps affirmé que la taille de 4 pouces était la meilleure taille pour un smartphone, Apple a fait une insertion dans les plus grandes tailles (proches des phablettes) avec la gamme des iPhone 6.
Mais manifestement Apple ne souhaite pas abandonner la taille de 4 pouces qui fait l’objet d’un nouvel terminal : l’iPhone SE qui concentre la puissante de la gamme 6 dans la taille de la gamme 5
En tout cas Apple semble avoir perdu de sa culture du secret car quasiment tout ce qui a été annoncé avait déjà fuité largement sur internet et il n’y a pas eu de révélations avec un « one more thing … »
Parmi les autres annonces finalement déjà connues, un iPad Pro 9,7 pouces est apparu dans la gamme et de nouveaux bracelets pour l’Apple Watch sont disponibles.
Ce n’est pas une Keynote qui restera dans les annales mais il y en aura d’autres cette année, notamment celle de Septembre 2016 qui devrait dévoiler l’iPhone 7.
Je n’ai toujours pas vu passer de chiffres officiels de vente concernant l’Apple Watch et si on y ajoute à cela la baisse de prix des premiers modèles, il y a fort à parier que les chiffres ne sont pas aussi bons qu’ils le devraient … C’est bien dommage, en tout cas moi je ne peux plus me passer de mon Apple Watch …
Plus d’informations : www.apple.fr

Un véhicule autonome livreur de pizza

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Domino’s Pizza a présenté en Australie le prototype d’un véhicule autonome capable de livrer une pizza et avec pour ambition une exploitation commerciale de ces nouveaux types de livreurs intitulés DRU.
D’un point de vue économique, je peux comprendre que Domino’s Pizza cherche à fournir à ses nombreux franchisés une solution de livraison qui évite de faire patienter (et payer) une personne même si aucune livraison n’est prévue …
Mais d’un point de vue technique et légal, je pense qu’au final les drones de livraison d’Amazon ont plus de chances d’aboutir commercialement (et pourtant je doute réellement de l’aboutissement commercial des drones d’Amazon) …
En effet il y a un très long chemin entre une vidéo montrant un prototype et la commercialisation à grande échelle (sinon le coût sera trop élevé et on privilégiera les livraisons « classiques » par un être humain sur un scooter) ; en effet voici la liste des problèmes à résoudre à mon avis :

  • ce type de véhicule est lent (et la vidéo le montre bien) ; en plus son autonomie n’est pas connue …
  • il doit se déplacer sur les trottoirs obligatoirement mais comment faire quand il n’y a pas de trottoir ou si il doit traverser la route (il peut reconnaître les passages piétons , comment et à quel moment les traverser ?) ; dans la vidéo on voit brièvement le DRU qui traverse une route ; que se passe-t-il si un véhicule arrive en même temps ?
  • Les travaux et déviations sur les routes sont de mieux en mieux cartographiés et renseignés mais c’est très loin d’être le cas pour les trottoirs donc les imprévus seront très nombreux
  • Il ne peut pas y avoir quelqu’un qui télécommande les DRU sinon le modèle économique ne tient pas (je vois mal une personne seule suivre plusieurs DRU …)
  • en cas d’accident sur un trottoir ou sur une route qui est en cause ? Quel est le cadre légal ?

Le véhicule autonome utiliserait un système équivalent à celui des véhicules autonomes pour détecter les obstacles et se déplacerait en utilisant un GPS couplé à Google Maps … Dans la théorie cela peut fonctionner mais la réalité est dix fois plus complexe et je pense plutôt que l’on verra arriver des véhicules autonomes se déplaçant légalement sur les routes au lieu de ces DRU ; en effet si Uber est en mesure de transporter des humains dans des véhicules autonomes alors je pense que toutes sortes de livraison seront alors possibles avec ces véhicules …
D’ailleurs les premières livraisons n’ont eu lieu que sur des parcours balisés et prédéfinis (je voudrais bien connaître les caractéristiques de ces parcours d’ailleurs …)
A mon avis on verra des voitures sans chauffeur sur nos routes avant que des DRU ne viennent livrer nos pizzas …
Ci-dessous une vidéo qui montre le véhicule autonome de Domino’s Pizza :

Les intervenants de l'incontournable TEDx Rennes 2016

TEDx-Affiche defLa 5ème édition de TEDx Rennes se tiendra le 4 Juin 2016 au Parc des Expositions de Rennes. Le thème et les intervenants de cette nouvelle édition ont été annoncés hier, Vendredi 18 Mars, et il ne fait aucun doute qu’une fois encore,cet événement saura bousculer nos idées reçues et nous présenter une vision différente du monde pour nous amener à nous interroger sur nos valeurs et sur notre tolérance …
Celles et ceux qui connaissent les conférences TED et TEDx savent qu’elles ont pour but de promouvoir des idées susceptibles de changer le monde ; il suffit de regarder autour de nous tous les jours pour s’apercevoir que, si notre monde vaut la peine d’y vivre, il est aussi important que l’Homme qui modifie en profondeur son environnement, le fasse pour le bonheur d’un maximum d’êtres humains et aussi pour les générations futures.
Pour avoir assisté aux éditions 2014 et 2015, je sais que l’on ressort changé des conférences TEDx et que l’on se pose forcément des questions ; cette édition ne dérogera pas à la règle car, outre des sujets sociologiques liés à la technologie, je suis persuadé que les expériences et les idées qui seront transmises vont toucher le cerveau et le coeur des personnes présentes. De plus j’ai la chance de connaître et de travailler avec un des intervenants (Antonin Le Mée) et je sais que ses engagements et ses combats au sein de la LGBT ne laisseront personne indifférent.
Rendez-vous le 4 Juin 2016 à partir de 11 H …
Plus d’informations : www.tedxrennes.com

Un concours de Community Manager à Rennes

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Rennes est une ville très active dans le domaine du « web » et des technologies de l’information en général et de nombreux événements sont organisés pour montrer les talents de cette ville (par exemple, il y avait un Startup Week-end organisé du 4 au 6 Mars 2016).
Ainsi le site www.social-derby.fr propose un concours ouvert à des équipes de 2 à 4 community managers ; cet original défi constate à animer le plus possible un compte twitter qui représentera la rue rennaise choisie par l’équipe … J’espère que la Rue de la Soif est encore disponible …
Je trouve cela assez intéressant comme challenge mais il faudra bien définir les règles car il peut s’avérer difficile de juger objectivement l’animation d’un compte Twitter (nombre de followers ? nombre de tweets ? de retweets ? ), sachant que des robots peuvent se mêler aux échanges …
Le concours doit débuter le 1er Avril et durer un mois, il me tarde de savoir ce qui va en sortir et combien d’équipes joueront le jeu …
En tout cas cela vaut la peine de suivre de près cet original concours …
Plus d’informations : http://www.social-derby.fr/

Hololens, des tutoriels pour réaliser des applications

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Les premiers kit de développement des lunettes de réalité augmentée Hololens seront normalement disponibles à la fin de ce mois, mais pour permettre aux développeurs de ce familiariser dès maintenant à la réalisation d’applications pour ces lunettes révolutionnaires, Microsoft a mis en ligne des tutoriels pour aider à la création de ces applications.
Ce qui est totalement nouveau avec ces lunettes, c’est l’utilisation de l’environnement en 3D pour placer et utiliser des objets virtuels ; la photo ci-dessus illustre d’ailleurs un outil qui visualise la perception des lunettes et les nouveaux objets 3D.
Si vous souhaitez créer une application pour les Hololens, il faudra indéniablement se mettre à la 3D, je pense que Unity 3D est d’ailleurs l’outil idéal …
Plus d’informations : https://blogs.windows.com/buildingapps/2016/03/02/learn-windows-holographic-today/

Le Raspberry Pi 3, un Pi 2 puissance dix

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Quelle bonne surprise que l’annonce du Raspberry Pi 3 qui va apporter plus de puissance  (un processeur 64 bits) et de connectivité (avec Wifi et Bluetooth) pour un prix de 35 dollars …
Quand on sait tout ce que l’on peut faire avec les premières versions, cela promet beaucoup d’innovations dans les prochains mois. Personnellement j’ai déjà fait des montages avec un Raspberry Pi model B+ (voir Family Board) et j’ai acheté un Raspberry Pi 2 pour monter une configuration Windows 10 IoT ; d’ailleurs cette version sera aussi compatible avec Windows 10 ce qui va grandement améliorer la création d’application et leur mise au point.
En ajoutant une carte micro-SD on peut transformer ce mini ordinateur à 35 dollars en serveur domotique, serveur Web, station météo, music box, système IoT etc … De plus pour apprendre la programmation et les rudiments du réseau c’est une bonne plateforme pour débuter …
C’est vraiment une très bonne nouvelle pour les makers notamment …
Ci-dessous la vidéo de présentation du Raspberry Pi 3 :